SCHISME

D'après l'étymologie grecque, le mot « schisme » veut dire séparation, division. Il y a schisme lorsque la communion d'une religion se trouve rompue et qu'un groupe fait sécession. Le schisme suppose une rupture effective, un rejet de l'obédience commune. C'est pourquoi il importe de distinguer schisme et hérésie.

L'hérésie est une opinion que la communauté religieuse déclare contraire à sa foi et qu'elle réprouve comme telle. Mais l'hérétique, une fois condamné, peut se soumettre, ou bien il peut se démettre, s'isoler de la communauté sans provoquer de division en son sein, sans chercher à entraîner les adeptes pour constituer une communauté rivale. L'hérétique ne devient schismatique que s'il devient séparatiste et concurrent. Au surplus, si une hérésie suivie d'un schisme s'éloigne par trop de la croyance mère et aboutit pratiquement à une autre religion, on la dit rarement schismatique ; cette qualification est trop faible et on la dénonce plutôt comme apostasie. Inversement, un schisme peut se produire sans motifs doctrinaux, donc sans hérésie formelle, par exemple pour des questions d'intérêts, de prestige ou de personnes. Cependant, il s'agit là d'un sens quelque peu différent du mot schisme, du sens même que l'on donne par exemple au schisme politique entre Jéroboam et Roboam dans l'histoire d'Israël. D'ailleurs, aux yeux du catholicisme romain, tout schisme implique hérésie depuis que le principe hiérarchique de l'Église et l'infaillibilité du pape ont été érigés en dogmes, c'est-à-dire depuis le concile de Trente et le Ier concile du Vatican.

Le christianisme, religion de l'unité, a connu dans son histoire et connaît encore de nombreux schismes. Déjà l'apôtre Paul déplorait qu'il y eût des factions dans l'Église de Corinthe. Le premier schisme institutionnel pourrait avoir été occasionné, vers 190, par le pape Victor excommuniant les évêques asiates en désaccord avec lui sur la date de célébration de la Pâque. Ensuite, les schismes se multiplient au rythme des sy [...]


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  • : professeur de philosophie à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Henry DUMÉRY, « SCHISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/schisme/