SAMOA

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Samoa : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Samoa : drapeau

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau


Nom officielÉtat indépendant des Samoa (WS)
Chef de l'ÉtatTuiatua Tupua Tamasese Efi (depuis le 20 juin 2007)
Chef du gouvernementTuila' epa Sailele Malielegaoi (depuis le 23 novembre 1998)
CapitaleApia
Langues officiellesanglais, samoan
Unité monétairetala (WST)
Population198 700 (estim. 2018)
Superficie (km2)2 830

Géographie

Données physiques

Situées à 2 900 kilomètres au nord-est de la Nouvelle-Zélande et à 4 200 kilomètres au sud-ouest d'Hawaii, les Samoa partagent l'archipel homonyme avec les Samoa américaines (situées à environ 130 km). Elles comprennent neuf îles éparpillées à la longitude de 1710 O : Upolu, Savai'i, Manono et Apolima, qui sont habitées, ainsi que Fanuatapu, Namu'a, Nu'utele, Nu'ulua et Nu'usafee.

La plus grande île, Savai'i, s'étend sur 1 707 kilomètres carrés et culmine à 1 858 mètres au volcan Mauga Silisili. Deuxième île par sa taille, Upolu se trouve à une quinzaine de kilomètres à l'est de Savai'i, dont elle est séparée par le détroit d'Apolima. D'une forme plus allongée et irrégulière que cette dernière, elle couvre 1 119 kilomètres carrés sur cinq îlots, et culmine à 1 100 mètres au mont Fito. Les îles de Manono et d'Apolima, plus petites, se trouvent dans le détroit qui sépare les deux îles principales.

Les Samoa sont des îles rocheuses, nées de l'activité volcanique qui s'est déplacée d'est en ouest depuis sept millions d'années. Elles sont entourées de récifs coralliens et de lagons peu profonds, sauf au niveau des falaises côtières formées par les coulées de lave. Les dernières éruptions du Matavanu, sur l'île de Savai'i, ont eu lieu entre 1905 et 1911. Le sol volcanique des Samoa supporte une végétation luxuriante (forêts tropicales et forêts d'altitude) mais il est facilement érodé par les cultures pratiquées sur des versants abrupts et par la déforestation, qui provoquent des ruissellements à l'origine de la dégradation des lagons et des récifs coralliens. Les incendies déclenchés en 1998 par des agriculteurs défrichant des terres ont détruit près d'un quart des forêts de Savai'i. De vastes bandes côtières sont couvertes de plantations de taro et de cocoteraies.

Le pays jouit d'un climat tropical humide. Les précipitations dépassent 2 500 mm/an sur le littoral nord et ouest et s'élèvent à plus de 7 500 mm/an à l'intérieur des terres. Les températures, dont la moyenne [...]


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APIA

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La ville d'Apia, située sur la côte nord de l'île d'Upolu, dans l'océan Pacifique Sud, est la capitale des Samoa depuis 1959 . Son observatoire, les bâtiments de l'Assemblée législative et une station de radio se trouvent sur la péninsule de Mulinuu, un promontoire qui sépare le port d'Apia de la baie de Vaiusu. L'auteur écossais Robert Louis Stevenson passa la dernière année de sa vie à Apia ( […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/apia/#i_18548

WENDT ALBERT (1939- )

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Poète et romancier samoan, Albert Wendt écrit sur la vie quotidienne dans son archipel natal. Cet homme de lettres, peut-être le plus connu du Pacifique sud, tente d'offrir un contrepoint aux portraits souvent très romantiques ou à connotation raciste que brossent les étrangers des Polynésiens. Né le 27 octobre 1939 à Apia, dans les Samoa occidentales (aujourd'hui Samoa), Albert Wendt possède des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/albert-wendt/#i_18548

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Pour citer l’article

Sophie FOSTER, « SAMOA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/samoa/