SAMOA

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Samoa : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Samoa : drapeau

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drapeau


Nom officielÉtat indépendant des Samoa (WS)
Chef de l'ÉtatTuiatua Tupua Tamasese Efi (depuis le 20 juin 2007)
Chef du gouvernementTuila' epa Sailele Malielegaoi (depuis le 23 novembre 1998)
CapitaleApia
Langues officiellesanglais, samoan
Unité monétairetala (WST)
Population198 700 (estim. 2018)
Superficie (km2)2 830

Histoire

Peuplement

Des Polynésiens, venant probablement des Tonga, arrivent dans l'archipel des Samoa vers l'an 1000 avant J.-C., comme l'attestent les tessons de poterie Lapita découverts dans le lagon de Mulifanua, sur l'île d'Upolu. Vers 200 après J.-C., les Samoa sont devenues le point de départ de nombreuses vagues de peuplement dirigées vers la Polynésie orientale, et les Samoans sont passés maîtres dans l'art de la navigation, de la construction d'embarcations et de la pêche. Leur société est entièrement tournée vers la mer, même si une agriculture de subsistance (igname, taro, fruit à pain, banane, canne à sucre, noix de coco) se développe.

Influence européenne

Les navigateurs européens qui débarquent pour la première fois dans les Samoa en 1722 sont d'abord bien accueillis en raison des technologies et des biens qu'ils apportent. John Williams, membre de la Société missionnaire de Londres, parvient à établir une mission chrétienne en 1830. La population commence cependant à résister face aux implantations de colons, venus des États-Unis, du Royaume-Uni et d'Allemagne, qui tentent par ailleurs de persuader leurs gouvernements respectifs d'annexer les Samoa. En 1878, les États-Unis signent un traité les autorisant à établir une base navale dans le port de Pago Pago (Samoa américaines actuelles). Le Royaume-Uni et l'Allemagne concluent des accords similaires dès l'année suivante. En 1889, alors que les trois pays sont sur le point de s'affronter ouvertement, un cyclone coule six bâtiments de guerre. Réunis à Berlin, ils signent alors un traité garantissant la neutralité de l'archipel. Mais dès 1899, les États-Unis annexent les Samoa orientales, tandis que l'Allemagne s'empare de la partie ouest de l'archipel. Le Royaume-Uni obtint en compensation les Tonga et une partie des Salomon. La volonté d'indépendance politique dans les Samoa occidentales apparaît en 1908 avec l'émergence du Mau a Pule, mouvement dirigé par l'orateur Lauaki Namulau'ulu qui, [...]

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La ville d'Apia, située sur la côte nord de l'île d'Upolu, dans l'océan Pacifique Sud, est la capitale des Samoa depuis 1959 . Son observatoire, les bâtiments de l'Assemblée législative et une station de radio se trouvent sur la péninsule de Mulinuu, un promontoire qui sépare le port d'Apia de la baie de Vaiusu. L'auteur écossais Robert Louis Stevenson passa la dernière année de sa vie à Apia ( […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/apia/#i_18548

WENDT ALBERT (1939- )

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Poète et romancier samoan, Albert Wendt écrit sur la vie quotidienne dans son archipel natal. Cet homme de lettres, peut-être le plus connu du Pacifique sud, tente d'offrir un contrepoint aux portraits souvent très romantiques ou à connotation raciste que brossent les étrangers des Polynésiens. Né le 27 octobre 1939 à Apia, dans les Samoa occidentales (aujourd'hui Samoa), Albert Wendt possède des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/albert-wendt/#i_18548

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Pour citer l’article

Sophie FOSTER, « SAMOA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/samoa/