RUSSIE (Le territoire et les hommes)Géographie

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Ienisseï

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Volcans au Kamchatka, Russie

Volcans au Kamchatka, Russie
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Russie : agriculture

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Russie : principaux fleuves

Russie : principaux fleuves
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CapitaleMoscou
Langue officiellerusse
Unité monétairerouble (RUB)
Population144 370 000 (estim. 2016)
Superficie (km2)17 098 200
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En 1985, Mikhaïl Gorbatchev engageait l'U.R.S.S. dans la perestroïka, nouvelle politique qui se transforma bien vite en séisme géopolitique pour le continent européen.

Après l'effondrement des démocraties populaires en 1989, l'implosion de l'U.R.S.S. en 1991 laissait la place à quinze républiques indépendantes, dont la Russie qui bien que ramenée, à l'ouest, à ses frontières du début du xviie siècle, demeure néanmoins le plus vaste État du monde (17 075 400 km2).

Premier président de la Russie, Boris Eltsine engagea cette nouvelle fédération sur la voie du capitalisme, ce qui supposait la refonte de son économie. On assista, en fait, à l'effondrement brutal du système productif soviétique. Après une décennie de crise, un renouveau se manifeste, quoique inégalement, dans différents secteurs de l'économie, mais des pesanteurs subsistent dans les structures et les mentalités ; et la Russie doit toujours composer avec un milieu naturel à la fois démesuré et rigoureux.

Le poids du milieu

Avantages et contraintes de l'immensité

De Kaliningrad au détroit de Béring, la Russie s'étend sur 10 000 kilomètres ; des îles Severnaïa Zemlia (îles de la Terre du Nord) à la frontière chinoise, sur 3 500 kilomètres. Une telle étendue multiplie les ressources minières, mais de telles distances ne peuvent qu'en contrarier la mise en valeur.

À l'ouest, la plate-forme russe alterne vastes dépressions (100 à 200 m d'altitude) et immenses plateaux, culminant entre 300 et 400 mètres. Les différences d'altitude y ont été réduites par les grands glaciers quaternaires qui ont recouvert de moraines toute sa moitié nord. Leur fonte, il y a quelques dizaines de milliers d'années, a laissé une topographie confuse de collines mal drainées, entre lesquelles prolifèrent plans d'eau, marais, tourbières. Au sud du front des glaciers, les vents violents ont accumulé des sédiments éoliens, les lœss.

La plate-forme russe, ensemble sédimentaire, offre peu de ressources minérales. Le charbon y est exploité, car il est situé dans la parti [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Lyon-II, chercheur au Centre Magellan, Université de Lyon-III

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Pour citer l’article

Pascal MARCHAND, « RUSSIE (Le territoire et les hommes) - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 septembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/russie-le-territoire-et-les-hommes-geographie/