ROME ET EMPIRE ROMAINLe Haut-Empire

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Pendant plusieurs siècles, l'Empire romain a assuré la paix et l'unité du monde méditerranéen et façonné dans ses provinces la majeure partie de l'Europe. Les Romains n'avaient certes pas que des qualités et leur domination résulte partout de l'emploi judicieux de la force. Mais, une fois établie, cette domination s'est maintenue grâce à la diffusion d'une civilisation en partie héritée des Grecs, et par la participation des élites indigènes au gouvernement et à l'administration. Le droit romain a fait progresser le respect de la personne humaine et des contrats qui sont à la base de toute société. La concession de plus en plus large du droit de cité, pratiquement obtenu en 212 (édit de Caracalla) par tous les habitants de l'Empire, a permis à des millions d'individus d'accéder à une même forme de civilisation. À partir du iiie siècle, le monde romain a subi l'assaut des Barbares venus de l'Europe du Nord et de l'Asie, et pour leur résister s'est donné une structure bureaucratique, militaire et « totalitaire », ce qui n'a pas empêché le brillant renouveau du ive siècle, qui vit également triompher le christianisme. Après la séparation survenue entre l'Orient et l'Occident en 395, de nouvelles invasions allaient ruiner et morceler en royaumes barbares l'Occident, tandis que l'empire d'Orient poursuivait une longue carrière : l'Empire byzantin, à bien des égards héritier de l'Empire romain, devait durer jusqu'au milieu du xve siècle.

-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

Vidéo : -200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

Vidéo

Mochica et Nasca dans les Andes. Les Han en Chine. Rome.Les quatre siècles qui encadrent le début de notre ère sont caractérisés par la prédominance de vastes empires.En Occident tout d'abord, la république romaine supplante l'empire carthaginois dans la domination des rives de la... 

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Auguste et son temps

L'organisation du régime

À la fin de la période troublée du second triumvirat, qui fait suite à la mort de César en 44 avant J.-C., Octave, son fils adoptif et son héritier, fut en 31 vainqueur d'Antoine et de Cléopâtre à la bataille d'Actium. De 31 à 27, il conserva les pouvoirs extraordinaires du triumvirat et prépara lentement la stabilisation du régime nouveau dont il fut le fondateur : le principat. Le destin tragique de César avait appris à Octav [...]


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Système impérial romain

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Détail du décor de l'Ara Pacis Augustae

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Trajan, buste en marbre

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  • : professeur à l'université de Grenoble
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Pour citer l’article

Yann LE BOHEC, Paul PETIT, « ROME ET EMPIRE ROMAIN - Le Haut-Empire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rome-et-empire-romain-le-haut-empire/