FEYNMAN RICHARD PHILLIPS (1918-1988)

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La bombe

Au début de 1943, et à la demande de Julius Robert Oppenheimer, Feynman est parmi les premiers physiciens à se rendre au centre de recherches de Los Alamos, dont l'objectif est la mise au point de la bombe à fission nucléaire. Dans ce milieu – autant protégé que surveillé –, Feynman peut donner libre cours aux multiples aspects de sa personnalité. Il est rapidement reconnu par Oppenheimer et Hans Bethe pour être l'un des meilleurs membres du groupe théorique. Sa versatilité et son irrévérencieuse sincérité en font un consultant apprécié, aussi bien des techniciens que de physiciens isolés par leur notoriété comme Niels Bohr. Il sait susciter l'enthousiasme de l'équipe de calcul numérique dont il est responsable et en obtient une productivité inattendue. Sa passion pour les énigmes de tous ordres s'étend aux serrures et il devient un crocheteur virtuose auquel, talent de comédien en plus, aucun coffre-fort ne résiste. Ces qualités lui valent l'admiration de tous ceux qui ont l'occasion de l'approcher, à l'exception évidemment des autorités militaires du centre. Wigner voit en lui « un nouveau Dirac, humain cette fois ! ».

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Écrit par :

  • : maître de conférences au Laboratoire de physique théorique et hautes énergies de l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Alain LAVERNE, « FEYNMAN RICHARD PHILLIPS - (1918-1988) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/richard-phillips-feynman/