HAÜY RENÉ JUST (1743-1822)

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William Lawrence Bragg

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Loi d'Haüy

Loi d'Haüy
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De l'observation du phénomène de clivage à l'idée de structure interne

C'est la minéralogie, en plein développement au milieu du xviiie siècle, qui attire, tardivement d'ailleurs, René Just Haüy vers des activités scientifiques. Né à Saint-Just-en-Chaussée (Oise), ce fils d'un modeste tisserand doit le privilège d'entreprendre des études à des aides ecclésiastiques. Ordonné prêtre en 1770, il enseigne d'abord au collège de Navarre, puis au collège du Cardinal-Lemoine où l'amitié de son confrère l'abbé C. Lhomond éveille chez lui la passion des sciences naturelles. Le cours de L. J.-M. Daubenton au Jardin du roi décida de sa vocation pour la minéralogie.

Haüy comprend vite la nécessité d'une synthèse entre les deux courants dont Jean-Baptiste Romé de l'Isle (1736-1790) et Torbern Olaf Bergman (1735-1784) étaient les éminents représentants, mais ce n'est qu'au moment de son entrée à l'Académie en 1783 qu'il est vraiment en possession d'une vision claire de cette synthèse.

Toute l'argumentation d'Haüy part d'une observation fondamentale sur le phénomène de clivage, c'est-à-dire de facile séparation, suivant certaines directions de plans, que présentent de nombreuses espèces cristallines, et tout particulièrement la calcite (CaCO3). La calcite possède trois directions de plans de clivage, respectivement parallèles aux trois paires de facettes d'un rhomboèdre (solide à six faces losanges). Partant d'un échantillon naturel de calcite, on peut ainsi isoler, par clivages successifs, des rhomboèdres de plus en plus petits. « Or, dit Haüy, la division du cristal en petits solides a un terme, passé lequel on arriverait à des particules si petites qu'on ne pourrait plus les diviser sans les analyser, c'est-à-dire sans détruire la nature de la substance. Je m'arrête à ce terme et je donne à ces corpuscules que nous isolerions, si nos organes et nos instruments étaient assez délicats, le nom de molécules intégrantes. Il est très probable que ces molécules sont les mêmes que celles qui étaient suspendues dans le fluide où s'est opérée la [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, membre de l'Académie des sciences, ancien ministre

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Pour citer l’article

Hubert CURIEN, « HAÜY RENÉ JUST - (1743-1822) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rene-just-hauy/