RACINE, botanique

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La racine est, avec la tige et la feuille, l'une des composantes anatomiques fondamentales des végétaux supérieurs : Ptéridophytes et Spermaphytes. Pourtant, des espèces, des genres, des familles et même des ordres sont toujours arhizes. C'est le cas des Salviniacées (Filicinées d'eau douce) ou des Psilotales parmi les Ptéridophytes. De même, chez les Spermaphytes, des plantes aquatiques (Cératophyllacées, Lentibulariacées), des espèces épiphytes et des espèces saprophytes sont dépourvues de racines.

Ces exceptions ont ceci de surprenant que chez toutes les plantes possédant des racines celles-ci apparaissent bien comme l'organe le plus vital de la plante. Chez beaucoup d'espèces, l'appareil radiculaire arrive même à reconstituer la tige lorsque celle-ci a été amputée : la racine émet des bourgeons qui donneront naissance à de jeunes pousses. Il a fallu pour cela que se forment des néoméristèmes par dédifférenciation de cellules déjà évoluées. À l'inverse, il est banal de constater que des boutures ne peuvent se développer que si des racines se forment à leur base : cette rhizogenèse est nécessaire à la vie. En effet, la fonction des racines est de puiser dans le sol (où elles fixent la plante) l'eau et les minéraux dissous dont l'appareil végétatif a besoin pour alimenter la photosynthèse. Les racines propulsent donc vers les feuilles chlorophylliennes, où aura lieu la photosynthèse de matières organiques nutritives, une montée de sève indispensable. Bien sûr, celle-ci sera enrichie au passage lorsque la plante possède des tiges souterraines telles que des drageons, des rhizomes, des tubercules ou des bulbes, qui n'ont, en principe, ni la structure ni la fonction des racines.

Différentes parties du système racinaire

La racine se présente ordinairement comme la prolongation souterraine de la partie basale de la tige.

Dès la [...]


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Racines secondaires : croissance centrifuge

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Pour citer l’article

Delphine CARTIER, « RACINE, botanique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/racine-botanique/