RACINE, botanique

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Diversité morphologique

Outre les racines pivotantes et les racines fasciculées, le système racinaire des Spermaphytes, qu'il soit adventif ou non, est assez varié, en particulier chez les Angiospermes.

Racines servant d'appareil mécanique

Les racines-contreforts de divers arbres des régions équatoriales (Bombacacées) rubanées-verticales, en remontant contre la base du tronc jouent un rôle de consolidation.

Les racines-échasses et les racines-piliers, contrairement au cas précédent, sont des racines adventives, jouant un rôle de support en étayant le tronc (racines-échasses des Pandanus/Pandanacées, des Rhizophoracées de la mangrove), ou en assurant le maintien des branches latérales (racines-piliers de certains Ficus/Moracées)

Les racines-lianes, ou racines étrangleuses, sont typiques d'espèces arborescentes épiphytes comme certains Ficus (banyans) : leurs graines germent sur les feuilles de divers arbres et les racines aériennes formées constituent un réseau de plus en plus dense autour du tronc du support qui finira par disparaître. En outre des racines-piliers consolident l'ensemble. De tels échafaudages constituent donc de faux arbres, sans tronc véritable, bâtis autour d'un support qui finit par mourir.

Des racines de petite taille (principalement des racines adventives) permettent aux plantes de s'accrocher à un support. Il s'agit des crampons du lierre (Araliacées), des épines du Maracanga (Euphorbiacées), des vrilles des Struthanthus (Loranthacées), des racines ventouses du vanillier (Orchidacées).

Les racines tractrices de certains bulbes et tubercules maintiennent, en se contractant, la plante à un niveau favorable à son développement (bulbes de Crocus ou de glaïeul/Iridacées).

Racines tubéreuses

Tout ou partie de la racine principale (carotte/Ombellifères), des racines secondaires ou des racines adventives (ficaire/Renonculacées, dahlia/Composées) peut être hypertrophié. Ce phénomène est en rapport avec l'accumulation des réserves dans différents tissus : l'écorce (ficaire), le phloème (carotte), le xylème (radis/Crucifères), etc.

Les tubercules sont souvent mixtes car non seulement formés de la racine, mais aussi par l'hypocotyle chez la betterave à sucre et la base de la tige chez le céleri-rave (Ombellifères), par exemple.

Pneumatophores

Sur de longues racines spongieuses faiblement enterrées, qui sont produites par des arbres de marais et subissent des conditions asphyxiques, apparaissent des pneumatophores sortant de la vase grâce à un géotropisme négatif et assurent les échanges gazeux. On les rencontre chez les arbres de la mangrove (divers Palétuviers), mais aussi chez des arbres de marécages d'eau douce (cyprès-chauve/Taxodiacées).

Racines-suçoirs

Chez des espèces parasites comme le gui (Loranthacées), les racines-suçoirs établissent des rapports étroits entre le parasite et l'hôte. On observe tous les degrés de transformation de tout ou partie du système racinaire en plusieurs suçoirs, ou même en un suçoir unique.

Associations des racines avec des Thallophytes

Les racines abritent souvent des organismes étrangers qui modifient leur physiologie. Les racines des Légumineuses possèdent des nodosités dont les cellules sont envahies par des bactéries (Rhizobium) fixatrices de l'azote atmosphérique conférant ainsi à ces plantes un rôle améliorant quand elles sont utilisées comme engrais vert (enfouissement dans le sol au moment des labours). De nombreuses racines de Ptéridophytes et de Spermaphytes forment des associations plus ou moins étroites avec le mycélium des Champignons, l'ensemble constituant des mycorhizes. Les racines coralloïdes des Cycadales abritent dans certaines de leurs cellules corticales l'Anabaena cycadeae – Cyanobactéries.

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Racines secondaires : croissance centrifuge

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Pour citer l’article

Delphine CARTIER, « RACINE, botanique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/racine-botanique/