QUÉBEC, ville

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Avec une population de 715 515 personnes en 2006, la région métropolitaine de recensement de Québec, la deuxième dans la province éponyme derrière Montréal, n'arrive qu'au septième rang des agglomérations du Canada. En dépit de ce faible poids démographique, Québec occupe une place tout à fait singulière tant au sein de la Fédération canadienne que dans toute l'Amérique du Nord.

Canada : carte administrative

Carte : Canada : carte administrative

Carte administrative du Canada. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ville emmurée, à laquelle un système de défense unique en Amérique a valu d'être intégrée, en 1985, par l'U.N.E.S.C.O. au patrimoine culturel de l'humanité, Québec se présente comme le noyau d'une agglomération moderne, liée au commerce et aux services, qui a toujours agi en sorte que la cité demeure un foyer de convergence. Dans le cadre d'une réforme municipale majeure, le gouvernement du Québec a décidé, en 2000, de fusionner les municipalités des trois principales régions urbaines du Québec, créant une nouvelle ville de Québec, divisée en huit arrondissements.

Porte d'entrée de l'Amérique

Seule ville fortifiée du Nouveau Monde, elle bénéficie dès l'origine d'une incomparable position géographique et stratégique. En effet, Québec occupe l'emplacement précis où le corridor laurentien voit le fleuve devenir estuaire et, de surcroît, l'endroit où la largeur du Saint-Laurent est la plus réduite juste avant de s'évaser dans le golfe. Sur la rive septentrionale du fleuve, un escarpement de grès primaires s'achève en proue face au large et constitue le cap Diamant, support de la célèbre citadelle qui domine en arrière les plaines d'Abraham, connues pour la bataille qui s'y déroula en 1759. Toutefois, le point de départ de la cité, lorsqu'en 1608 Samuel de Champlain fonde son « abitation », se réduit à une étroite bande de terre formée d'alluvions et coincée entre le bas de la falaise et la berge du Saint-Laurent. De nos jours, cette « basse-ville » est devenue l'image emblématique de la vieille Europe urbaine, avec ses maisons anciennes savamment rénovées et ses ruelles bordées de boutiques et de restaurants aux dénominations bien souvent imagées... Par ce biais, le Vieux Québec constitue le pivot du développement touristique et a pris l'aspect d'une sorte de « Montmartre sur Saint-Laurent » en contrebas de l'imposant édifice du château Frontenac, le plus gros maillon de la chaîne des « châteaux-hôtels » construits par le Canadian Pacific Railway à mesure que progressait le chemin de fer transcontinental vers Vancouver.

Château Frontenac

Photographie : Château Frontenac

Les frondaisons automnales dominées par le château Frontenac, château-hôtel de Québec, au Canada. 

Crédits : mbell/ Moment Unreleased/ getty Images

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Canada : carte administrative

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Château Frontenac

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  • : agrégé de géographie, docteur d'État, professeur des Universités

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Pour citer l’article

Henri ROUGIER, « QUÉBEC, ville », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/quebec-ville/