PROTESTANTISMEProblèmes contemporains

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L'effort missionnaire accompli par le protestantisme depuis le xixe siècle lui a donné une extension mondiale. Si l'Asie et plus encore le monde arabe n'ont été que peu touchés, les missions d'Afrique noire et d'Océanie ont obtenu de brillants succès. En Amérique latine, les progrès du pentecôtisme ont été importants au cours des dernières décennies. Le nombre des protestants peut être évalué à plus de quatre cents millions en comptant dans ce chiffre des personnes dont le degré de rattachement au protestantisme est divers, allant de protestants très militants à des protestants d'éducation qui se réclament toujours, d'une certaine manière, de leur origine protestante.

Les Églises protestantes créées au xvie siècle sont peu en butte à des manifestations d'hostilité. Mais elles doivent faire face, et jusque dans les pays de vieille chrétienté, à un indifférentisme aimable qui montre le risque d'un déclin de leur rôle social. Les nouvelles Églises protestantes, évangéliques et pentecôtistes, plus conquérantes, suscitent des oppositions, sont parfois même accusées d'être des sectes, au sens péjoratif du terme. À l'époque de la sécularisation et de l'œcuménisme, le protestantisme cherche un souffle nouveau ; le trouvera-t-il dans la persistance de ses grandes traditions confessionnelles, dans l'extension du courant évangélique (qui défend l'inspiration plénière de la Bible) ou – au contraire – dans un renouveau de théologies soucieuses d'engagements socio-éthiques ?

Les traditions confessionnelles face au dialogue œcuménique

Datant parfois du xvie siècle, les traditions confessionnelles se sont organisées depuis plusieurs décennies à un niveau international. L'Alliance baptiste mondiale, par exemple, fut fondée dès 1905. Ces diverses traditions se trouvent maintenant confrontées au problème de leur participation au dialogue œcuménique. Bien qu'elles lui soient pour la plupart favorables, elles ont adopté, selon les cas, deux attitudes différentes : [...]


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  • : directeur d'études émérite du groupe Sociétés, religions, laïcités au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Jean BAUBÉROT, « PROTESTANTISME - Problèmes contemporains », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/protestantisme-problemes-contemporains/