PROTESTANTISMEProblèmes contemporains

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Les théologies issues du christianisme social

Des théologies privilégiant des engagements sociaux et éthiques, donnent l'impression d'une mosaïque de tendances. Elles possèdent une sensibilité commune qui s'inspire de leur origine, le christianisme social ; elles se soucient de promouvoir la confrontation avec la culture moderne et l'engagement, au nom du Christ, dans des combats sociaux, et même politiques dans certains cas.

La plupart des fondateurs du christianisme social (E. Gounelle, L. Ragaz, W. Rauschenbusch notamment) ont voulu promouvoir un Réveil social à une époque (fin xixe-début xxe s.) où un processus d'industrialisation et d'urbanisation s'était produit en Europe et en Amérique du Nord. Par ailleurs, le développement du socialisme constituait un défi pour les Églises. Souvent d'origine évangélique, ces hommes mettaient les expériences spirituelles au centre du christianisme. Mais l'action politico-sociale, en brisant des liens estimés trop étroits entre les Églises et l'« ordre établi », était considérée à la fois comme un aspect indispensable de l'évangélisation et comme un accomplissement nécessaire de la foi chrétienne.

Des études, comme celle de F. W. Marquardt notamment, ont rappelé l'enracinement de la théologie de Karl Barth dans le christianisme social. Cependant, le barthisme s'est d'abord constitué, après la Première Guerre mondiale, contre ce mouvement, auquel il reprochait un certain « immanentisme ». La lutte contre le nazisme et la Seconde Guerre mondiale ne tardèrent pas à changer cette situation. Dans différents pays, ainsi qu'au sein du Conseil œcuménique des Églises alors naissant, un « barthisme engagé » a été vécu avec intensité et bientôt complété par la lecture d'autres théologiens comme le « socialiste-religieux » Paul Tillich.

Un nouveau christianisme social se développe alors, débordant le mouvement du même nom, pour devenir une mouvance regroupant, de façon plus ou moins informelle, un ensemble de grou [...]

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  • : directeur d'études émérite du groupe Sociétés, religions, laïcités au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Jean BAUBÉROT, « PROTESTANTISME - Problèmes contemporains », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/protestantisme-problemes-contemporains/