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Conservation ou protection ?

Après les pays anglo-saxons, où est née l'institution du parc national, le modèle va se développer dans le monde entier : Argentine (1903), Suède (1909), Suisse (1914), Espagne (1918), Italie (1922), Japon (1934). Tout au long de ce processus d'internationalisation, on doit relever une certaine confusion dans l'usage des mots. En anglais, protection a le sens de mise à l'écart et conservation implique, à l'inverse, la réintégration de l'activité humaine au sein de la nature. En français, le sens des deux mots est littéralement inversé : le conservateur a pour mission de garder la nature en l'état alors que « le protecteur admet – à l'inverse – un éventail de mesures qui vont de l'absence d'intervention à une gestion active », écrit l'écologue français Jean-Pierre Raffin. Cette ambiguïté linguistique perdure depuis la fin du xixe siècle en dépit d'une évolution des idées et des connaissances. En effet, alors que les territoires inexploités par l'industrie humaine se sont réduits comme peau de chagrin depuis un siècle à travers le monde, quelques espaces demeurent encore soumis à un usage traditionnel qui a permis la coexistence entre groupes humains et complexes diversifiés d'espèces sauvages.

Ligurie : Cinque Terre

Photographie : Ligurie : Cinque Terre

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Paysage de montagnes escarpées, avec des cultures en terrasses, surplombant la mer, dans le parc national de Cinque Terre, à Corniglia (village perché au second plan). Cette région côtière de la Ligurie orientale a été inscrite au Patrimoine mondial de l'humanité par l'U.N.E.S.C.O. en 1997. 

Crédits : M.Santini/ De Agostini/ Getty Images

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Assurer la pérennité de ces derniers, face à des entreprises risquant de les bouleverser est donc légitime, à la condition toutefois de noter que, dans les régions marquées par un impact ancien et profond des activités humaines, comme c'est bien souvent le cas dans la vieille Europe, la non-intervention absolue serait inefficace. Ainsi, en France ou au Japon, ce qu'on nomme « nature » est l'aboutissement d'une coévolution millénaire entre diversité biologique sauvage et emprises humaines variées. Ces dernières ont d'ailleurs pu accroître la biodiversité biologique comme c'est le cas avec le pâturage, la création d'un paysage bocager ou la construction d'aménagements hydrauliques.


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Bisons d'Amérique, Yellowstone

Bisons d'Amérique, Yellowstone
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Yosemite National Park

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Les Pinacles

Les Pinacles
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Jean-Paul DELÉAGE, « PROTECTION DE LA NATURE - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/protection-de-la-nature-histoire/