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PRIMATICE FRANCESCO PRIMATICCIO dit (1504-1570)

À l'époque où Primatice commence son apprentissage à Bologne, sa ville natale, il ne s'y trouve pas de grand maître : les peintres locaux travaillent dans le sillage de l'école romaine, et c'est auprès d'un élève de Raphaël, Bagnacavallo, que Primatice reçoit sa première formation. Ce que Bologne ne peut lui offrir, il va le chercher à Mantoue, près d'un plus éminent disciple de Raphaël, Jules Romain, qui réalise pour Frédéric Gonzague l'un des édifices majeurs de l'époque, le palais du Té. Dans un décor qui envahit les murs et les voûtes, toutes les ressources du maniérisme sont mises en œuvre pour célébrer l'Amour en évoquant les amours des dieux ou pour suggérer la terreur par la représentation d'affrontements titanesques. Jules Romain traduit ainsi sa réaction aux exemples de Raphaël et de Michel-Ange ; Primatice acquiert près de lui l'aptitude aux transpositions fabuleuses et le sens d'un art décoratif complet où les ornements de stuc prennent une importance nouvelle. Il devient expert en ce domaine, mais c'est en France, à Fontainebleau, qu'il pourra donner sa mesure.

Il y arrive en 1532, appelé par François Ier qui veut faire de sa demeure favorite un centre d'art vivant et prestigieux. Jusqu'à sa mort, Primatice consacrera l'essentiel de son activité à cette ambitieuse entreprise. Dans un premier temps, il collabore avec un autre maître italien, Rosso, qui l'a précédé d'un an, assure la direction des travaux et impose son style : une version exacerbée du maniérisme florentin. L'œuvre de Rosso à Fontainebleau, comme celle de Primatice, a été en grande partie détruite ou défigurée. Pourtant, la restauration de la galerie François-Ier (1961-1966) permet d'apprécier la cohérence d'un style ornemental où le caprice de l'invention, l'acuité des formes et des rythmes s'expriment également dans les zones peintes et dans les stucs, aux reliefs accentués, aux profils élégants, aux motifs étonnamment diversifiés. L'expérience de Rosso permet à Primatice de dépasser celle qu'il avait lui-même acquise à Mantoue. Il développe ses propres intuitions dans les chambres du roi (1533-1535, détruite), dans la chambre de la reine (dont la cheminée seule subsiste), puis dans celle de la duchesse d'Étampes, la favorite du moment (1541-1544). Cette dernière pièce a été très altérée par la construction d'un escalier. Mais ce qui subsiste — les longues figures aux attitudes dansantes encadrant des médaillons peints — montre l'orientation de Primatice vers un art plus sensible à la grâce qu'à la violence, et moins emporté, moins fébrile que celui de son prédécesseur. Car Rosso est mort entre-temps (1540) et Primatice l'a remplacé à la tête des entreprises royales. Il règne en maître sur la pléiade d'artistes et d'ouvriers travaillant aux décors intérieurs du château, aux constructions nouvelles, à l'aménagement des jardins. Il conçoit les « fabriques » des fêtes et des réceptions royales, donne des modèles aux sculpteurs, aux orfèvres, aux graveurs. Il surveille les ateliers de tapisserie et ceux des fondeurs qui exécutent en bronze les statues dont lui-même a acquis les « creux » au cours de deux voyages en Italie (1540 et 1546). Ces missions que lui avait confiées le roi sont pour lui l'occasion de reprendre contact avec l'art de la péninsule et d'en connaître les plus récentes formulations, qu'il adapte avec aisance à sa manière personnelle. Celle-ci nous apparaît surtout aujourd'hui dans les dessins pour les décors disparus de Fontainebleau, notamment ceux de la galerie d'Ulysse, seuls témoignages autographes de cette œuvre considérable, entreprise par Primatice au retour de son premier voyage en Italie, poursuivie à partir de 1559 par son[...]

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Marie-Geneviève de LA COSTE-MESSELIÈRE. PRIMATICE FRANCESCO PRIMATICCIO dit (1504-1570) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • PRIMATICE, MAÎTRE DE FONTAINEBLEAU (exposition)

    • Écrit par
    • 994 mots

    Francesco Primaticcio, dit Primatice, figure majeure du maniérisme italien et de la Renaissance française, n'avait jamais fait l'objet d'une exposition monographique en France, et depuis la thèse de Louis Dimier en 1900, non illustrée et à dire vrai dépassée, aucun grand livre...

  • ARCHITECTURE (Thèmes généraux) - L'architecte

    • Écrit par , , , et
    • 16 589 mots
    • 10 médias
    ...surintendant et de contrôleur, sorte de conseiller technique auquel seront adjoints par la suite des inspecteurs. Philibert de l'Orme (nommé en 1548), Primatice, Baptiste Androuet Du Cerceau et Louis Métezeau seront parmi les plus célèbres architectes surintendants, avant que Henri IV ne sépare à nouveau...
  • CONSERVATION DES ŒUVRES D'ART

    • Écrit par et
    • 6 744 mots
    • 4 médias
    ...conformément à l'habitude ancienne d'adapter les choses au goût du temps, ils y ajoutent quelques éléments pour l'embellir. Déjà, entre 1537 et 1540, le Primatice est appelé à intervenir à Fontainebleau sur la Grande Sainte Famille et le Saint Michel de Raphaël, tandis qu'en Italie le plafond de la...
  • DEL BARBIERE DOMENICO, dit DOMINIQUE FLORENTIN (1506 env.-env. 1565)

    • Écrit par
    • 295 mots

    Né à Florence, formé en Italie où, comme beaucoup d'artistes de cette époque, il subit l'influence de Michel-Ange, Dominique Florentin arrive en France sans doute avant Rosso, mais il n'est mentionné à Fontainebleau qu'entre 1537 et 1540, d'abord comme stucateur. De 1540 à 1550,...

  • FONTAINEBLEAU CHÂTEAU DE

    • Écrit par
    • 845 mots
    • 2 médias

    Situé au centre d'une magnifique forêt, le palais de Fontainebleau fut la résidence de presque tous les rois de France depuis Louis VII. L'époque la plus brillante pour le château est le xvie siècle. François Ier y réunit un groupe remarquable d'artistes italiens...

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