PLOÏDIE

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Toute cellule vivante possède dans son noyau un certain nombre de chromosomes, dans lesquels sont contenues les molécules d'acide désoxyribonucléique (ADN) qui forment le matériel génétique de l'organisme. Celui-ci est comparable à un document dans lequel sont consignées, sous une forme codée, toutes les opérations que peut réaliser la cellule. Il est en fait relativement exceptionnel que le document n'existe qu'en un seul exemplaire. L'ensemble des chromosomes est, le plus souvent, formé d'un certain nombre de répétitions d'un lot initial, qui contient la totalité des unités génétiques.

Le terme « ploïdie », précédé d'un préfixe précisant le nombre de répétitions, est utilisé pour désigner les différentes situations rencontrées. L'haploïdie correspond à l'absence de répétitions et le lot fondamental de chromosomes est qualifié d'haploïde. La diploïdie, la triploïdie, la tétraploïdie, etc., représentent alors les degrés successifs de ploïdie, le mot « polyploïdie » étant utilisé pour désigner collectivement les degrés supérieurs à la simple diploïdie.

Il existe, d'autre part, des cas où le nombre de répétitions n'est pas le même pour les différents chromosomes du lot haploïde. L'un d'entre eux est, par exemple, présent soit en trois exemplaires (trisomie), soit en un seul (monosomie), alors que les autres sont à l'état diploïde. Le terme « aneuploïdie » couvre l'ensemble des situations de ce type, en s'opposant à « euploïdie » qui correspond aux degrés réguliers de ploïdie.

Les deux premiers degrés de ploïdie sont de beaucoup les plus répandus. Ils se rencontrent l'un et l'autre à l'occasion de la reproduction sexuée de la plupart des organismes. Un aspect essentiel de celle-ci, en effet, est l'alternance, au cours du cycle, d'une phase haploïde (n) et d'une phase diploïde (2 n). Chez les plantes supérieures et les animaux, la masse de l'organisme est normalement construite de cellules diploïdes et l'état haploïde n'apparaît qu'avec la formation des [...]


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Pour citer l’article

Philippe L'HÉRITIER, « PLOÏDIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ploidie/