PHYTOGÉNÉTIQUE

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Depuis 1960, l'amélioration des plantes a connu, tant en France qu'à l'étranger, des résultats spectaculaires qui se traduisent par des progrès quotidiens dans notre vie. Citons, entre cent exemples, l'extension des zones de culture de maïs grâce aux hybrides précoces, la création de céréales à paille courte, tolérant de fortes fumures azotées, résistantes à la verse et assurant une productivité très élevée, ou encore l'accroissement des rendements du palmier à huile, les hybridations nouvelles chez les Citrus, la résistance à l'anthracnose chez les haricots.

Jusqu'aux années 1990, les plus grands succès n'ont pas été liés à l'utilisation des dernières acquisitions de la biologie. Ils résultent essentiellement de manipulations encore empiriques. Par contraste avec les résultats très positifs ainsi acquis, une imprécision notable quant aux mécanismes et aux bases génétiques des méthodes employées est donc à souligner. Il suffira d'en prendre pour preuve le fait que les effets de recombinaison et de dosage des gènes appartiennent au domaine de l'aléatoire.

Les sélectionneurs sont parfaitement conscients de ces lacunes et tentent de développer des méthodes nouvelles qui exploiteraient mieux les progrès de la biologie. Certaines sont déjà opérationnelles (production d'haploïdes par culture d'anthères in vitro) ou presque (production de variants), d'autres plus récentes (fusions, hétérosis cytoplasmique) sont très prometteuses et progressent de jour en jour. Des résultats étonnants sont maintenant acquis. Il reste, cependant, beaucoup à comprendre dans les mécanismes d'expression des gènes, dans les effets de redondance et de polyploïdie. Seules des recherches de base, conduites par des sélectionneurs, pourront apporter les éléments de réponse à un certain nombre des multiples problèmes qui restent posés.

Maîtrise du niveau de ploïdie

Un des principes de base de la génétique repose sur la continuité des nombres et d [...]

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Écrit par :

  • : professeur universitaire, directeur de recherche à l'Institut national de la recherche agronomique

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Yves DEMARLY, « PHYTOGÉNÉTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/phytogenetique/