PHILOSOPHIE ANALYTIQUE

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Les formes de philosophie analytique

Les atomistes logiques

Analyser, c'est reformuler les phrases du langage ordinaire dont la forme grammaticale dérobe le sens. Ici, la nouvelle logique formelle va fournir le langage des paraphrases. Ainsi, la théorie des descriptions de Russel, que Ramsey considérait comme le paradigme de la philosophie analytique, dénombre les types d'expressions dénotantes (un homme, tout homme... ; le présent roi d'Angleterre, le présent roi de France). Examinant celles qui semblent faire partie de propositions simples et singulières, elle révèle que ces propositions sont en réalité complexes et générales. Le langage usuel peut nous faire tomber dans des expressions qui conduisent à des contradictions, dans des phrases qui ne peuvent représenter des faits pas plus qu'un système logiquement contradictoire ou une antinomie n'ont de modèle qui les satisfait. Une phrase comme « Le présent roi de France est chauve » échappe aux critères réalistes de la représentation que Moore et Russell ont acceptés comme principes antipsychologistes. L'analyse grammaticale donne un sujet et un prédicat : ϕa. Seulement, a n'existe pas. Pour Meinong, tout ce qu'on pense peut être sujet et détient quelque réalité. Pour Frege, qui a besoin, comme plus tard Quine, de l'ensemble vide en mathématiques, le faux existe comme valeur de vérité à quoi se rapportent les propositions fausses. Que faire de a ? Russell ne peut accepter que la proposition « Le présent roi de France est chauve » soit simplement fausse. Ou bien je fait de a un sujet en suivant le parallélisme logico-grammatical, mais alors j'attribue une propriété réalisable (être chauve) à une entité autocontradictoire. Ou bien je brise l'apparente unité de a en analysant ϕa en une conjonction de propositions, dont chacune sera déclarée à bon droit vraie ou fausse. Ainsi, dans la formule :

la fiction de a disparaît. La solution russellienne est cette remarquable analyse. Chaque fois que l'ordre du langage conduit à des absurdités, on lu [...]


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  • : professeur à l'université de Rennes
  • : docteur en philosophie de l'université Paris-I, chargé de cours à l'université de Paris-I, ancien assistant au Collège de France

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Pour citer l’article

Francis JACQUES, Denis ZASLAWSKY, « PHILOSOPHIE ANALYTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/philosophie-analytique/