PHILIPPE II D'ESPAGNE (1527-1598)

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Les empires d'outre-mer et le conflit avec l'Angleterre

L'empire espagnol d'Amérique ne s'accrut pas sensiblement. À signaler la fondation définitive de Buenos Aires en 1580 et les dons d'organisateur dont fit preuve le vice-roi du Pérou, don Francisco de Toledo. Le fait essentiel fut l'accroissement de la production des métaux précieux et surtout de l'argent, grâce au procédé de l'amalgame avec du mercure, employé au Mexique, puis au très riche gisement du Potosi, dans la Bolivie actuelle. À partir de 1580 environ, les envois d'argent pour le compte du roi et des particuliers atteignirent des chiffres record, qui permirent à Philippe II de mettre en œuvre sa grande politique. En Asie, à la suite des voyages de Legazpi et d'Urdaneta (1564-1565), qui établirent la liaison entre Manille et le Mexique, la colonisation et l'évangélisation des Philippines purent commencer.

À l'empire espagnol s'ajouta en 1581 l'empire portugais. Le roi Sébastien, tué au Maroc en 1578, avait été remplacé par son oncle, le cardinal Henri. À la mort de ce dernier (1580), Philippe II, dont les droits à la succession étaient très sérieux, fut soutenu par la noblesse et le haut clergé, mais les classes populaires se rallièrent à don Antonio, prieur de Crato. L'armée du duc d'Albe le chassa du Portugal et Philippe II fut reconnu dans tout l'empire, sauf à l'île Terceira des Açores. Une flotte franco-portugaise fut détruite en juillet 1582 par don Álvaro de Bazán, qui soumit ensuite Terceira.

Ce sont les visées anglaises sur l'Amérique qui déterminèrent le conflit avec l'Espagne, tout autant que la politique protestante d'Élisabeth. Au début, Philippe II, fidèle aux instructions de son père, avait cherché à maintenir l'alliance anglaise. Il ménagea Élisabeth et contribua à retarder l'excommunication papale. Un premier conflit se produisit en 1568 en Europe, lors de la saisie de navires qui portaient de l'argent au duc d'Albe. Il eut des conséquences fâcheuses pour les relations maritimes entre Espagne et Pays-Bas. En Amérique, les voyages de Hawkins aboutirent à un combat dans la rade de Saint-Jean d'Ulua. Le traité de Bristol (1574) rétablit pour un temps les bonnes relations. Les pirateries de Drake et l'aide fournie par Philippe II aux Irlandais révoltés les troublèrent. Le grand conflit éclata en 1585. L'Invincible Armada, préparée par don Alvarode Bazán, menée après sa mort par le duc de Medina Sidonia, fut mise en échec par les Anglais devant Calais et Gravelines. Elle regagna l'Espagne en faisant le tour des îles Britanniques et en perdant de nombreuses unités (1588). Mais le commerce des « Indes » ne fut pas interrompu et, par la suite, les Anglais subirent des échecs aux Açores et en Amérique. Philippe II mourut le 13 septembre 1598, laissant le trône à Philippe III, né de son quatrième mariage, avec Anne d'Autriche.

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  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Grenoble

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Pour citer l’article

Henri LAPEYRE, « PHILIPPE II D'ESPAGNE (1527-1598) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/philippe-ii-d-espagne/