PERCEPTION TACTILE

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Le substrat anatomique et neuronal

En raison de l’implication du système moteur dans l’activité exploratoire de la main, les aires somesthésiques et motrices sont impliquées. Les aires somesthésiques traitent les afférences cutanées et proprioceptives (entrées sensorielles). Une manière d’illustrer les différences de sensibilité tactile consiste à mesurer l’importance de chaque partie du corps dans le cortex somesthésique. Les lèvres, la langue et les doigts y occupent une place prépondérante. Le codage neuronal d’un stimulus s’appuie sur la sensibilité des neurones à certaines propriétés (l’orientation, le mouvement, la direction). À côté des neurones unimodaux, il existe des neurones bimodaux visuo-tactiles, voire multisensoriels, qui répondent aux stimuli visuels, auditifs et tactiles.

Des cartes de représentation de la musculature ont été établies aussi dans l’aire motrice (cortex moteur). Les aires de la main et du visage sont très étendues tandis que celles du tronc, des membres et des pieds le sont beaucoup moins. La voie efférente (sortie motrice) est la voie pyramidale qui permet au cortex moteur d’atteindre la moelle épinière, laquelle assure la transmission de l’influx nerveux. Le cortex somesthésique (moteur) de chaque hémisphère reçoit (contrôle) les informations du côté controlatéral du corps.

Les neurones de l’aire motrice sont fortement liés aux entrées somesthésiques. L’exemple le plus crucial se situe dans la distinction entre soi et autrui. Comment sait-on qu’une caresse ou un coup provient de nous ou d’autrui ? Cette distinction est essentielle à la fois pour un concept de soi cohérent et une bonne interaction sociale. Des données en imagerie cérébrale ont montré qu’un mouvement actif du sujet peut réduire voire annuler la transmission d’afférences cutanées si le mouvement est orienté vers soi. Les régions du cerveau impliquées diffèrent selon que l’on se touche ou qu’on touche un objet. Cette différenciation est robuste [...]


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Écrit par :

  • : professeure émérite, université Paris-Descartes, membre senior de l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Arlette STRERI, « PERCEPTION TACTILE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/perception-tactile/