PCR (polymerase chain reaction) ou AMPLIFICATION EN CHAÎNE PAR POLYMÉRASE

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La PCR en systématique et dans la biodiversité

L'extension des approches de génotypage à – potentiellement – tous les organismes vivants a permis de faire des avancées significatives dans la reconstruction de l'histoire du vivant. À l’échelle des populations, la distribution et la fréquence des polymorphismes génétiques connus dans une espèce permettent de mettre en évidence les forces évolutives en jeu, de révéler les effets de la sélection naturelle et de déduire l'évolution démographique. Par ailleurs, la comparaison des séquences des mêmes gènes entre des espèces différentes et celle de génomes entiers est à l'origine des phylogénies moléculaires qui prévalent actuellement dans la classification. Elles permettent de retracer les parentés entre espèces sur la base de la divergence de leurs séquences d'ADN. À ce titre, la PCR intervient comme une étape clé à deux niveaux. Le premier concerne l'isolement des gènes homologues dans plusieurs espèces et leur caractérisation. Le second concerne la production d'ADN génomique total amplifié permettant le séquençage des génomes et leur analyse comparative.

Mais la PCR sert également à identifier le patrimoine génétique d'organismes disparus. L'ADN se dégrade par fragmentation après la mort de l'organisme. Si on peut récupérer ces fragments et les amplifier, il devient possible, en dépit de son état, d'en déduire tout ou partie du génome initial de l'individu. La PCR est ainsi devenue l'outil primordial dans le domaine de la paléogénétique, qui consiste à récupérer et à analyser les séquences d'ADN d'organismes plus ou moins anciens, et ce aussi bien à partir des restes préservés dans les collections des musées d'histoire naturelle qu'à partir des restes squelettiques ou momifiés d'organismes éteints depuis des centaines, des milliers voire des centaines de milliers d'années.

Les usages de la PCR ont donc rapidement cessé de se limiter aux études de biologie, pour gagner d'autres disciplines ou domaines d'activités. Si la [...]

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Généalogie du dodo

Généalogie du dodo
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Appariement des brins d’ADN

Appariement des brins d’ADN
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Cinétique d’une réaction de PCR

Cinétique d’une réaction de PCR
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Diagnostic d’un agent pathogène

Diagnostic d’un agent pathogène
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Pour citer l’article

Véronique BARRIEL, « PCR (polymerase chain reaction) ou AMPLIFICATION EN CHAÎNE PAR POLYMÉRASE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pcr-amplification-en-chaine-par-polymerase/