NEWMAN PAUL (1925-2008)

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Impossible d'échapper aux yeux bleu acier de Paul Newman, à la clarté du regard renforcée par la blondeur des cheveux. Sans doute, Newman n'est pas la seule star aux yeux bleus, mais son regard est un piège profond dans lequel le spectateur se plaît à plonger en toute conscience. L'acteur n'a cessé d'en jouer tout en en connaissant les risques. Il est nécessairement sympathique, même si son comportement laisse parfois transparaître quelque perturbation psychologique pouvant aller jusqu'à une pathologie inquiétante. Sympathique parce que moderne, c'est-à-dire parfaitement contemporain, à la différence de ses prédécesseurs Gary Cooper ou Henry Fonda, qui suscitent la nostalgie pour un passé chevaleresque ou patriarcal, ou encore James Stewart, idéaliste porteur d'un constant malaise. De plain-pied dans la seconde moitié du xxe siècle, pilote automobile, militant libéral, généreux avec les œuvres caritatives efficaces, six fois sélectionné pour l'oscar du meilleur acteur avant de le recevoir tardivement (La Couleur de l'argent, de Martin Scorsese, 1987), Paul Newman ne cesse d'exprimer dans son jeu la fragilité de celui qui, bien qu'il sache ses valeurs humanistes sans cesse menacées, ne renonce pas.

Du révolté à l'antihéros

Paul Leonard Newman est né le 26 janvier 1925 dans un faubourg de Cleveland (Ohio), d'une mère d'origine hongroise. Son père, d'origine germano-juive, tenait un important magasin d'articles de sport que le jeune homme voudra fuir à tout prix. Dès sept ans, à l'école, il joue des pièces de théâtre. En 1943, parallèlement à des études de sciences économiques au Kenyon College de Gambier (Ohio), il joue au théâtre – The Front Page, La Mégère apprivoisée... – puis entre dans une troupe du Wisconsin. En 1951, il laisse à son frère le magasin paternel et commence à jouer à l'école d'art dramatique de l'université Yale, où il étudie puis [...]

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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, chargé de cours à l'université de Paris-VIII, directeur de collection aux Cahiers du cinéma

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Pour citer l’article

Joël MAGNY, « NEWMAN PAUL - (1925-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-newman/