OUGARIT ou UGARIT

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Carte du royaume d'Ougarit au Bronze récent

Carte du royaume d'Ougarit au Bronze récent
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Tell de Ras Shamra-Ougarit

Tell de Ras Shamra-Ougarit
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Tablette cunéiforme, royaume d'Ougarit

Tablette cunéiforme, royaume d'Ougarit
Crédits : De Agostini

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Ougarit (ou Ugarit) est le nom antique d'une cité du IIe millénaire avant J.-C. située sur le tell de Ras Shamra (côte méditerranéenne de la Syrie, à 10 km au nord de Lattaquié), capitale du royaume du même nom. Le nom d'Ougarit est attesté seulement pour la dernière période de son histoire, mais la ville dont les restes couvrent le tell correspond à la dernière phase d'une occupation humaine, à peu près continue, de six millénaires, depuis l'installation des premiers occupants au VIIIe millénaire. Ougarit connaît à la fin du Bronze récent (xive-xiie s. av. J.-C.) une assez longue phase de prospérité dont témoignent les vestiges architecturaux, le riche mobilier des tombes et de l'habitat, et le contenu de plusieurs milliers de tablettes écrites en signes cunéiformes. Mais cette période se termine par une rapide décadence et la ville ne résiste pas au passage des « Peuples de la mer » : elle est détruite vers 1190, et le royaume disparaît définitivement au début du xiie siècle avant J.-C.

Carte du royaume d'Ougarit au Bronze récent

Carte du royaume d'Ougarit au Bronze récent

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Le royaume d'Ougarit au Bronze récent, entre mer et montagne. Au nord, le mont Saphon (Sapanou). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Histoire des fouilles

La découverte fortuite d'une tombe dans la baie de Minet el-Beida a marqué le début des travaux de la mission archéologique française : en 1929, des fouilles ont été entreprises par C. F. A. Schaeffer et G. Chenet à la fois sur le site portuaire de Minet el-Beida et sur le tell de Ras Shamra, distant de moins de 1 kilomètre, qui s'est révélé un important site urbain. Dès la première campagne, on a trouvé, au milieu des restes architecturaux du Bronze récent (xive-xiie s.) au sommet de la ville (Acropole, Maison du grand prêtre), des tablettes d'argile portant des textes notés en cunéiforme dans la langue, l'« ougaritique », qui appartient au groupe sémitique occidental (comme le phénicien, l'araméen, l'hébreu) ; ces tablettes portaient des poèmes mythologiques centrés sur le dieu Baal, qui ouvraient des perspectives nouvelles sur la Bible, et renouvelaient la connaissance qu'on avait de son « substrat culturel cananéen ». Depuis cette date, la missi [...]

Tell de Ras Shamra-Ougarit

Tell de Ras Shamra-Ougarit

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Ougarit: plan du tell de Ras Shamra, état des fouilles en 1999 (d'après M. Yon). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : agrégée de l'Université (lettres classiques), docteur ès lettres, directeur de recherche émérite au C.N.R.S.
  • : professeur à l'Institut catholique de Paris

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Autres références

«  OUGARIT ou UGARIT  » est également traité dans :

BAAL

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 855 mots

Divinité adorée dans de nombreuses communautés du Proche-Orient antique, spécialement par les Cananéens, qui semblent en avoir fait un dieu de la fertilité. Le terme sémitique baal (en hébreu, ba‘al ) signifiait « possesseur » ou « seigneur », bien qu'on ait pu l'utiliser de façon plus générale : par exemple, un baal d'ailes était […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/baal/#i_17342

CHYPRE ANTIQUE

  • Écrit par 
  • Jean POUILLOUX, 
  • Claude F. A. SCHAEFFER
  •  • 5 560 mots

Dans le chapitre « Les débuts de l'âge du fer »  : […] La civilisation mycénienne et chypriote, en plein essor aux xiv e et xiii e siècles grâce au commerce maritime entre l'Occident égéo-mycénien et le Proche-Orient, disparut brusquement au début du xii e siècle. Les ruines de la ville d'Enkomi-Al […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chypre-antique/#i_17342

DAGAN ou DAGON

  • Écrit par 
  • Daniel ARNAUD
  •  • 336 mots
  •  • 1 média

D'origine inconnue et resté étranger à la culture sumérienne, le dieu Dagan appartient surtout à la religion des anciens sémites. Son nom, qui pourrait signifier « grain », donne une idée médiocre de son importance : il est en réalité à la Syrie ce qu'est Enlil à la Mésopotamie : la divinité suprême, maîtresse du cosmos. En Babylonie, il apparaît surtout dans les noms propres à partir de la dynas […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dagan-dagon/#i_17342

ÉCRITURE (notions de base)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 2 598 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Les premiers alphabets »  : […] Les deux premiers alphabets sont inventés au cours de la seconde moitié du II e  millénaire avant J.-C. L’alphabet cunéiforme d’Ugarit, d’usage courant au xiv e  siècle avant J.-C., comprend trente signes. Il est utilisé pour écrire des langues de même famille (araméen, hébreu, ougaritique et phénicien) ou de famille diffé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ecriture-notions-de-base/#i_17342

LÉVIATHAN

  • Écrit par 
  • André PAUL
  •  • 323 mots

Nom (en hébreu : liwyatan ) d'un serpent mythique qu'on rencontre à plusieurs reprises dans la poésie hébraïque et biblique (Job, Psaumes, Isaïe). Sous ce nom et sous d'autres appellations, il appartient plus largement à la mythologie sémitique. Il équivaut au Dragon (peut-être crocodile du Nil), bien connu dans le Proche-Orient ancien. Personnification des puissances hostile […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/leviathan/#i_17342

PHÉNICIENS

  • Écrit par 
  • Hélène BENICHOU-SAFAR, 
  • Paul PETIT
  •  • 6 298 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « L'histoire »  : […] Les Phéniciens, dont le nom grec (Φόινικες) signifierait le « peuple des palmiers » (phénix), sont des Sémites, apparentés aux Araméens et surtout aux Cananéens. Leur origine est controversée, comme celle de tous les Sémites, peuples du désert, venus sans doute de l'Arabie, en passant probablement par la Mésopotamie et la Syrie du Nord. La côte, habitée déjà aux temps préhistoriques, est sémitis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pheniciens/#i_17342

SAGESSE LIVRES DE

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  • Jean HADOT
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Dans le chapitre « Les sagesses orientales »  : […] Bien avant l'apparition du peuple d'Israël, il y avait des sages dans l'ancien Orient, et spécialement en Égypte et en Babylonie. La Bible fait d'ailleurs fréquemment allusion à eux (I Rois, v, 10-11 ; Jérémie, xlix, 7). On sait combien les Grecs admiraient cette sagesse orientale, qu'ils tenaient pour la source de leur propre philosophie. Du côté de la Mésopotamie, la li […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/livres-de-sagesse/#i_17342

SCHAEFFER CLAUDE (1898-1982)

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Né le 6 mars 1898 à Strasbourg (Bas-Rhin), fils d'industriel, Claude Schaeffer fit ses études dans sa ville natale à l'université, puis à Oxford. Très tôt attiré par l'archéologie, il s'attache d'abord à l'étude de la protohistoire régionale et publie plusieurs contributions à l'archéologie alsacienne. Mais l'essentiel de son activité est consacré à l'étude exhaustive de la riche collection Nesse […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/claude-schaeffer/#i_17342

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Dans le chapitre « Le grand essor »  : […] Les premiers résultats de cette campagne de sauvegarde et l'extraordinaire découverte des archives économiques d'Ebla en 1974-1975, qui fit apparaître la Syrie comme un des grands centres du Bronze ancien, ont attiré brutalement l'attention du monde scientifique sur le pays. La Syrie est alors devenue l'une des terres où la recherche archéologique est la plus dense. Le signe le plus manifeste de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/syrie-archeologie/#i_17342

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Pour citer l’article

Marguerite YON, René LARGEMENT, « OUGARIT ou UGARIT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ougarit-ugarit/