OUGARIT ou UGARIT

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Carte du royaume d'Ougarit au Bronze récent

Carte du royaume d'Ougarit au Bronze récent
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Tell de Ras Shamra-Ougarit

Tell de Ras Shamra-Ougarit
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Tablette cunéiforme, royaume d'Ougarit

Tablette cunéiforme, royaume d'Ougarit
Crédits : De Agostini

photographie


Histoire du site

Dès le VIIIe millénaire, qui voit au Proche-Orient néolithique les débuts de l'agriculture, de la domestication des animaux et de l'habitat groupé, des populations sédentarisées se sont installées à proximité de la mer dans la fertile plaine côtière qui s'étend entre la mer et la chaîne Alaouite (Jebel el-Ansariyé). Six millénaires d'occupation à peu près continue ont édifié le tell de Ras Shamra (« la colline du fenouil »), qui s'étend aujourd'hui sur plus de 25 hectares entre deux petits cours d'eau (nahr Chbayyeb au nord, nahr ed-Delbé au sud), et culmine à environ 20 mètres au-dessus de la plaine qui l'entoure. Le climat méditerranéen était favorable aux cultures de l'olivier, des céréales, de la vigne, et le couvert forestier des pentes montagneuses fournissait le bois. La traversée de la montagne par la vallée du nahr el-Kébir met le site en communication avec l'arrière-pays syrien et, au-delà, avec les régions de l'Euphrate. À moins de 1 kilomètre du tell, la baie de Minet el-Beida constitue l'abri portuaire naturel le plus sûr de tout le Levant nord. Les groupes humains qui ont habité là du VIIIe au IIe millénaire ont bénéficié de ces conditions favorables.

Du xive au xiie siècle avant J.-C. (à la période du Bronze récent qui correspond aux xviiie et xixe dynasties d'Égypte, au temps de Moïse ou à celui des Juges, à celui de la guerre de Troie), Ougarit est une riche cité marchande cosmopolite, pour laquelle des textes mis au jour en Égypte (tell el-Amarna), en pays hittite (archives de Boghaz-Köy) et à Ras Shamra même apportent aux découvertes de l'archéologie un éclairage inestimable. Son développement économique, qui repose en partie sur la richesse agricole, bénéficie alors largement de l'expansion des activités de négoce maritime et de son rôle de façade méditerranéenne des régions continentales. Les vestiges architecturaux, le mobilier archéologique et les textes mis au jour font surtout connaître les dernières phases d'occupation de la surface du tell jusqu'au début du xiie siècle avant J. [...]

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Écrit par :

  • : agrégée de l'Université (lettres classiques), docteur ès lettres, directeur de recherche émérite au C.N.R.S.
  • : professeur à l'Institut catholique de Paris

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Dans le chapitre « Les débuts de l'âge du fer »  : […] La civilisation mycénienne et chypriote, en plein essor aux xiv e et xiii e siècles grâce au commerce maritime entre l'Occident égéo-mycénien et le Proche-Orient, disparut brusquement au début du xii e siècle. Les ruines de la ville d'Enkomi-Al […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chypre-antique/#i_17342

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Pour citer l’article

Marguerite YON, René LARGEMENT, « OUGARIT ou UGARIT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ougarit-ugarit/