ORGANISATION SOCIALE

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Niveaux de l'organisation sociale

Dans la plupart des sociétés qu'étudient les ethnologues, l'organisation sociale dépend étroitement du système de parenté. Dans aucune de ces sociétés, cependant, les groupements discernables ne se réduisent à la famille et à ses formes composées. De Morgan à Lévi-Strauss en passant par Radcliffe-Brown et Evans-Pritchard, la théorie de l'organisation sociale s'est donc constituée en même temps que la théorie de la parenté, mais distinctement, l'une tendant à identifier les groupes et sous-groupes dont se composent les sociétés observées, l'autre cherchant à rendre compte des systèmes de termes, de règles et d'attitudes procédant de l'alliance et de la filiation. On discerne ainsi quatre niveaux d'organisation.

La famille nucléaire

La famille nucléaire est le groupe social caractérisé par la résidence en commun, la coopération économique et la reproduction. Il compte, pour reprendre les définitions de Radcliffe-Brown (« Étude des systèmes de parenté ») et de Murdock (Social Structure), des adultes des deux sexes, dont deux au moins entretiennent des relations sexuelles socialement sanctionnées, et un ou plusieurs enfants issus, par génération ou par adoption, de ces adultes. La famille nucléaire repose ainsi sur huit relations opposant deux à deux les éléments dont elle se compose : mari-femme, père-fils, père-fille, mère-fils, mère-fille, frère-frère, sœur-sœur, frère-sœur. Les termes de chaque dyade sont liés les uns aux autres non seulement directement, par des droits et des devoirs, des règles de comportement et des attitudes, mais aussi indirectement, par les relations de chacun avec les autres termes entrant dans la formation des dyades. Ce système fonctionne de multiples manières, mais après un siècle d'ethnographie, et d'après tous les échantillons de culture disponibles, il apparaît que la famille nucléaire est un niveau de groupement que l'on observe dans la p [...]


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Indiens de la Fraser River

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Types de familles et types de relations

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Organisation en section chez les Arandas

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Relations dyadiques

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  • : conservateur en chef du musée des Arts et Traditions populaires, directeur de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Jean CUISENIER, « ORGANISATION SOCIALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/organisation-sociale/