POLYGAMIE

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Le terme général de polygamie désigne toutes les formes possibles de mariage plural. On distingue le mariage par groupes, plus hypothétique que réel, dans lequel un groupe de frères se marie simultanément avec un groupe de sœurs ; la polyandrie, dans laquelle une femme épouse plusieurs hommes (dans la polyandrie fraternelle, un groupe de frères) ; la polygynie, dans laquelle un homme épouse plusieurs femmes. La polygynie est extrêmement répandue dans le monde, à l'opposé de la polyandrie, rare, et du mariage par groupes, dont on peut discuter la structure réelle ; aussi revêt-elle des formes différentes, depuis la polygynie sororale où un homme se marie avec deux ou plusieurs sœurs, jusqu'à la polygynie sérielle qui tend à remplacer actuellement la polygynie simultanée : on prend ses femmes l'une après l'autre et non plusieurs en même temps. L'extension de la polygynie s'explique surtout par des facteurs économiques (qui ne paraissent pas si opératoires dans le cas de la polyandrie) ; mais comme il y a en général, sauf en cas d'infanticides, peu de différences entre le nombre d'hommes et de femmes dans une même population, la polygynie des plus vieux ou des plus riches ou des chefs se traduit par la monogamie des plus jeunes ou des moins puissants. Cependant, cette monogamie ne doit pas être confondue avec la monogamie des Occidentaux : c'est une monogamie de fait, et non de droit. La monogamie n'existe pas seulement dans nos sociétés occidentales, on la trouve aussi dans les sociétés les plus primitives, celles des peuples qui vivent de la cueillette et de la petite chasse, mais alors elle provient de ce que le manque de ressources empêche un homme d'avoir plusieurs épouses – c'est encore une monogamie de fait plus que de droit, imposée par l'économie –, ou chez des peuples plus développés, comme les Hopi, mais alors elle est dictée par le type de résidence, l'homme vivant dans la maison de son épouse ; ce n'est que lorsque la résidence matrilocale s'accompagne du sororat que la polygamie devient à nouveau possible, sous sa [...]

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Pour citer l’article

Roger BASTIDE, « POLYGAMIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polygamie/