OPTIQUE ONDULATOIRE

Augustin Fresnel (1788-1827) peut être considéré comme le fondateur de l'optique moderne. Dans son mémoire La Diffraction de la lumière, présenté en octobre 1815 à l'Académie des sciences, il écrit : « La théorie vibratoire se prête mieux à expliquer la marche complexe des phénomènes lumineux et comme alors réapparaît l'analogie avec le son et l'objection habituelle que les ondes tournent autour des obstacles, j'ai voulu étudier les ombres. » Les expériences de diffraction que Fresnel réalise lui font retrouver les conclusions de Thomas Young. Le dispositif des miroirs qu'il invente lui permet de rejeter l'objection des effets de bords de l'écran et il peut conclure que « c'est le croisement même des rayons qui produit les franges » d'interférence. À la suite d'une suggestion de Siméon Denis Poisson, Fresnel vérifie que le centre de l'ombre est une tache lumineuse.

Augustin Fresnel

Augustin Fresnel

photographie

Le physicien français Augustin Fresnel (1788-1827) se consacra essentiellement à l'étude de l'optique. Sculpture de Pierre-Jean David d'Angers, 1828. Galerie David d'Angers, Angers. 

Crédits : E. Lessing/ AKG

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—  Bernard PIRE

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  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Bernard PIRE, « OPTIQUE ONDULATOIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/optique-ondulatoire/