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OPTIQUE ONDULATOIRE

Augustin Fresnel - crédits : Erich Lessing/ AKG-images

Augustin Fresnel

Augustin Fresnel (1788-1827) peut être considéré comme le fondateur de l'optique moderne. Dans son mémoire La Diffraction de la lumière, présenté en octobre 1815 à l'Académie des sciences, il écrit : « La théorie vibratoire se prête mieux à expliquer la marche complexe des phénomènes lumineux et comme alors réapparaît l'analogie avec le son et l'objection habituelle que les ondes tournent autour des obstacles, j'ai voulu étudier les ombres. » Les expériences de diffraction que Fresnel réalise lui font retrouver les conclusions de Thomas Young. Le dispositif des miroirs qu'il invente lui permet de rejeter l'objection des effets de bords de l'écran et il peut conclure que « c'est le croisement même des rayons qui produit les franges » d'interférence. À la suite d'une suggestion de Siméon Denis Poisson, Fresnel vérifie que le centre de l'ombre est une tache lumineuse.

— Bernard PIRE

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Écrit par

  • : directeur de recherche émérite au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer cet article

Bernard PIRE. OPTIQUE ONDULATOIRE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 22/10/2018

Média

Augustin Fresnel - crédits : Erich Lessing/ AKG-images

Augustin Fresnel

Autres références

  • THÉORIE ONDULATOIRE DE LA LUMIÈRE

    • Écrit par
    • 114 mots

    L'astronome et physicien hollandais Christiaan Huygens (1629-1695), après de multiples travaux en mécanique et en astronomie, élabore à partir de 1678 et publie en 1690 une théorie ondulatoire de la lumière qui permet d'interpréter les lois de la réflexion et de la réfraction des rayons...

  • ARAGO (F.), en bref

    • Écrit par
    • 180 mots

    Les nombreuses expériences que François Arago réalisa ou proposa firent progresser de manière décisive les connaissances dans le domaine de l'optique. En 1811, l'étude de la polarisation par des cristaux de quartz lui permet de découvrir le phénomène de la polarisation rotatoire de la ...

  • ARAGO FRANÇOIS

    • Écrit par
    • 636 mots

    Après des études secondaires à Perpignan, Arago prépare le concours d'entrée à l'École polytechnique (Paris), où il entre en 1803. En 1805, il est nommé secrétaire du Bureau des longitudes et participe avec Biot à une expédition géodésique en Espagne, où il est fait prisonnier...

  • DÉCOUVERTE DE L'HOLOGRAPHIE

    • Écrit par
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    Alors qu'il s'efforçait d'améliorer la qualité des microscopes électroniques en privilégiant la phase et non l'amplitude de l'onde, Dennis Gabor (1900-1979) découvre le principe de l'holographie, ce qui lui vaudra le prix Nobel de physique en 1971. Cette technique...

  • EXPÉRIENCE DE YOUNG

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    Le médecin et physicien anglais Thomas Young (1773-1829) s'intéressa particulièrement au problème de la nature de la lumière dont il disait qu'il pouvait nous aider à comprendre la nature de nos sensations et la constitution de l'Univers en général. En 1803, après avoir observé des franges...

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