EXPÉRIENCE DE YOUNG

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Physique quantique

Physique quantique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Franges d'interférence

Franges d'interférence
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Le médecin et physicien anglais Thomas Young (1773-1829) s'intéressa particulièrement au problème de la nature de la lumière dont il disait qu'il pouvait nous aider à comprendre la nature de nos sensations et la constitution de l'Univers en général. En 1803, après avoir observé des franges dans l'ombre du bord d'une carte à jouer éclairée par le Soleil, il propose une expérience qui montrera de façon convaincante la nature ondulatoire de la lumière, et donc la pertinence des idées du physicien et astronome néerlandais Christiaan Huygens (1629-1695). En faisant passer un faisceau lumineux à travers deux fentes taillées dans un cache placé à proximité d'un écran, il observe sur cet écran une succession de raies sombres et brillantes ; cela est le signal de l'interférence de deux ondes dont les intensités se retranchent ou s'ajoutent selon la valeur de la différence de marche. En analogie avec les phénomènes sonores, il conclut alors de ses mesures que « la largeur des ondulations qui constitue la lumière rouge doit être dans l'air de l'ordre d'un trente-six millième de pouce ».

Physique quantique

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La description de l'atome et de ses constituants a nécessité l'élaboration d'une nouvelle physique, appelée physique quantique.En décembre 1900, Max Planck propose de décrire la matière chauffée comme un ensemble d'oscillateurs vibrants dont les échanges d'énergie sont « composés d'un... 

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Franges d'interférence

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Figure d'interférence obtenue par l'émission de deux sources identiques de lumière blanche. La première expérience de ce type fut réalisée au début du XIXe siècle par le physicien britannique Thomas Young (1773 -1829) qui établit ainsi de façon indiscutable la nature ondulatoire de la... 

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—  Bernard PIRE

Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Bernard PIRE, « EXPÉRIENCE DE YOUNG », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/experience-de-young/