OPPOSÉS

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Depuis les formes les plus archaïques de la pensée, jusqu'en ses schèmes les plus abstraits, se retrouvent des oppositions (chaud-froid, bas-haut, civilisé-barbare, homme-femme, plein-vide, homogène-hétérogène, etc.). Une même intuition philosophique semble partagée en de nombreuses civilisations : l'être humain ne connaît la réalité qu'à travers des aspects opposés. Mais où situer l'être des oppositions ? Dans les choses, ou dans le langage ? Reflètent-elles l'organisation du monde ou celle de notre pensée ? Signifient-elles notre impuissance radicale à atteindre en soi une vérité, ou nous invitent-elles secrètement, derrière leurs déroutants conflits, à pénétrer l'énigme de l'être ? La question des opposés est une des plus denses philosophiquement et se trouve posée dès les formulations les plus « archaïques » de la pensée grecque.

En Occident, il revient probablement aux pythagoriciens d'avoir les premiers tenté philosophiquement la constitution d'une table des opposés — table à deux colonnes, définies à partir du couple limité-illimité repris d'Anaximandre. Le pythagorisme semble d'ailleurs s'être surtout intéressé à faire jouer entre ces oppositions des correspondances analogiques et symboliques, comprises comme liens entre les différentes régions de la nature : monade-dyade (opposition archétype), impaire-paire (opposition arithmétique), point-figure (opposition géométrique), grain-intervalle (opposition physique), masculin-féminin (opposition symbolique), etc. Si toute la pensée grecque travaille de telles oppositions, Aristote est le premier à les étudier dans leur réalité formelle. Il distingue quatre types d'oppositions : les relatifs (par exemple, double-moitié), la privation (cécité-vue), la contrariété (bien-mal), la contradiction (repos-mus). Les analyses d'Aristote visent ainsi une élucidation des questions philosophiques antérieures formulées en termes d'opposés, notamment la question du même et de l'autre dans la philosophie de [...]


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Pour citer l’article

Alain DELAUNAY, « OPPOSÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/opposes/