MASCULIN-FÉMININ, symbolisme

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Dans l'univers mental humain, toutes les oppositions semblent s'ordonner en fonction du couple masculin-féminin. Celui-ci recouvre aussi bien des oppositions symboliques — telles que lumière-ténèbres, ciel-terre, droite-gauche, etc. — que des oppositions conceptuelles, telles que temps-espace, forme-matière, pair-impair, etc.

L'opposition masculin-féminin semble ainsi sous-tendre l'ensemble des relations catégoriales qui forme la structure cognitive d'un système cohérent de connaissance. C'est ainsi, par exemple, que cette opposition constitue le fondement du couple yang-yin de la pensée chinoise, couple que le Yi jing interprète comme créateur-réceptif (traduction de R. Wilhem), et que ce livre articule en un tout formel à partir de l'opposition continu-discontinu. C'est tout autant le couple masculin-féminin qui est à la base du tableau des oppositions enseigné par Pythagore en son école. Là encore, l'opposition de ces deux principes a permis de formuler un système global d'explication de la réalité, en interprétant physiquement ce couple comme plein-vide, limite-illimité, ou, numériquement, comme triade-dyade.

D'une façon très générale, il ressort de l'étude comparée des systèmes de pensée dans les différentes cultures humaines que les valeurs masculines sont assimilées à des principes actifs et les valeurs féminines à des principes passifs. Ces principes pourront être par exemple le feu et l'eau, le mobile et l'immobile, le soleil et la lune, etc. Toutefois, si le couple masculin-féminin revêt un tel caractère universel de catégorisation de la réalité connaissable, il faut souligner le caractère seulement relatif des contenus catégoriaux qu'il subsume. C'est ainsi que, pour certaines cultures, l'axe vertical sera symbolisé comme masculin et l'axe horizontal comme féminin, mais cette relation symbolique sera inversée en d' [...]


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Pour citer l’article

Alain DELAUNAY, « MASCULIN-FÉMININ, symbolisme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/masculin-feminin-symbolisme/