PAPEETE

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Située sur l’île de Tahiti, Papeete est le chef-lieu de la Polynésie française. La ville est née de l’évangélisation et de la colonisation, dans la première moitié du xixe siècle. Au moment de l’instauration du protectorat français, en 1842, le gouverneur Armand Joseph Bruat en fait la capitale de Tahiti parce qu’il s’agit d’un site portuaire favorable, avec une large passe dans le récif qui permet d’accéder à un mouillage profond et abrité, sur la côte sous le vent. Frappée par un grand incendie en 1884 et par un cyclone en 1906, la ville voit sa population progresser lentement, passant de 1 444 habitants en 1848 à 4 601 habitants en 1921. La croissance s’accélère dans l’entre-deux-guerres avec l’arrivée de Chinois et l’afflux de Polynésiens venus des autres îles des Établissements français de l’Océanie, qui seront renommés « Polynésie française » en 1957. En 1946, Papeete compte 12 000 habitants, et l’urbanisation commence à toucher les communes limitrophes de Pirae et Faaa.

Polynésie française [France] : carte administrative

Carte : Polynésie française [France] : carte administrative

Carte administrative de la Polynésie française [France]. 

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À partir de 1960, l’agglomération de Papeete se métamorphose, car si la commune n’a crû que de 55 p. 100 de 1956 à 2017, passant de 17 300 à 26 900 habitants, l’agglomération – c’est-à-dire les communes de Paea à l’ouest à Mahina à l’est – a vu sa population quasiment quintupler durant la même période. Un tel contraste traduit un étalement urbain spectaculaire. En 1955, la ville se réduit à un tissu assez dense mais restreint autour du port, avec quelques rues commerçantes et un secteur administratif plus aéré. Un habitat diffus tend à s’étirer vers l’est sur la plaine littorale et sa cocoteraie ainsi que vers l’ouest le long du lagon, qui n’est pas encore transformé par les infrastructures portuaires et aéroportuaires. L’aéroport international de Faaa, construit par remblaiement partiel du lagon, est inauguré en 1961. C’est un équipement majeur de désenclavement de Tahiti et de la Polynésie française. Deux ans plus tard, l’installation du Centre d’expérimentation du Pacifique (CEP) et l’ouverture des cha [...]

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Polynésie française [France] : carte administrative

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  • : agrégé de géographie, professeur des Universités, université Côte d'Azur

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Pour citer l’article

Jean-Christophe GAY, « PAPEETE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/papeete/