NOMADISME

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Évolution du nomadisme pastoral

La fixation des nomades

Aujourd'hui le nomadisme connaît, en revanche, une phase de recul et de régression. La sécurité revenue, la pacification du désert entraînent une dégradation de la situation sociale des nomades et, par voie de conséquence, de leur situation matérielle. Les esclaves se sont affranchis. Les razzias ne sont plus tolérées.

De plus, le déclin du commerce caravanier supprime des ressources. Les nomades se rapprochent des oasis ou des régions cultivables, et n'estiment plus déchoir en se consacrant à des activités agricoles.

À ces causes spontanées de déclin vient s'ajouter une volonté systématique des États sédentaires, aujourd'hui détenteurs de l'autorité, qui, notamment dans le Proche-Orient, voient dans le nomadisme un système humain périmé et voué à la disparition, même dans le désert. La fixation des nomades apparaît ainsi l'expression d'une revanche des citadins que la crainte des Bédouins avait longtemps confinés dans leurs murailles.

Les modalités de cette sédentarisation sont fort variées. Des mécanismes spontanés – fixation par appauvrissement de nomades ayant perdu leur cheptel ou par enrichissement de nomades disposant d'un excédent de bétail et achetant de la terre – ont alimenté, au cours des siècles, un courant permanent. La fixation peut être soit collective, sur initiative seigneuriale ou sous la pression administrative, soit individuelle, par infiltration dans la société sédentaire, généralement au niveau social le plus bas, de nomades détribalisés.

Ces processus jouent, avec une intensité très inégale, en fonction des conditions économiques et sociales locales, ainsi que de la politique des États. Le nomadisme pastoral est ainsi encore en progrès, en valeur numérique absolue sinon en valeur relative, sur toute la bordure méridionale du Sahara, de l'Atlantique à la mer Rouge. Le recul est, en revanche, rapide sur toute la bordure septentrionale, de l'Afrique du Nord au Proche-Orient et à l'Asie centrale, à l'exception de l'A [...]


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Nomadisme dans le Dhofar, Oman

Nomadisme dans le Dhofar, Oman
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Chameau de Bactriane (Chine)

Chameau de Bactriane (Chine)
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Touareg, désert du Mali

Touareg, désert du Mali
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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-Sorbonne, membre de l'Academia Europaea

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Pour citer l’article

Xavier de PLANHOL, « NOMADISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nomadisme/