NOMADISME

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Le grand nomadisme pastoral de type bédouin

Genèse

C'est à partir de la domestication du cheval et du dromadaire qu'a pu se constituer à une grande échelle, dans les déserts et steppes de l'Ancien Monde, un nomadisme pastoral agressif, fondé sur la razzia et l'affrontement belliqueux avec les sédentaires voisins, et comportant, en outre, des migrations à longue distance et des déplacements rapides. On peut le qualifier de nomadisme de type bédouin (du terme Badw employé dans le désert arabe). Le cheval, domestiqué dans les steppes continentales de l'Eurasie au IIIe millénaire av. J.-C., sera attelé au char de combat, puis monté, au IIe millénaire av. J.-C. dans le Proche-Orient.

Le dromadaire a sans doute été domestiqué en Arabie méridionale dans le courant du IIe millénaire av. J.-C., ou, du moins, c'est à cette époque qu'a été rendu possible le contrôle effectif de l'animal par l'adoption d'un système de monte sur la bosse, complété ensuite par la selle à arçons, succédant aux premiers essais de monte sur la croupe (avec selle-coussin). C'est de là qu'il pénètre en Égypte (vie s. av. J.-C.) et en Afrique du Nord (ier s. av. J.-C.), dans l'Inde du Nord-Ouest (ive-iiie s. av. J.-C.) et jusque dans le Turkestan chinois (ve s. apr. J.-C.). Alors que le chameau de Bactriane, domestiqué dès le IIIe millénaire en Eurasie, reste un animal de caravanes lentes, le grand nomadisme pastoral va suivre à très peu de distance l'utilisation du cheval et du dromadaire comme montures.

Chameau de Bactriane (Chine)

Photographie : Chameau de Bactriane (Chine)

Photographie

Un chameau de Bactriane (Camelus bactrianus), dans la province chinoise du Xinjiang. 

Crédits : Art Wolfe/ Iconica/ Getty Images

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Ce nouveau genre de vie se généralise au Ier millénaire av. J.-C. de l'Asie centrale au Sahara, qu'il recouvrira peu à peu. Les effectifs humains sont fournis, en grande partie, par un mécanisme de refoulement à partir des centres agricoles périphériques. Pré-Bédouins des steppes de l'Afrique du Nord, ainsi rejetés dans le Sahara par la colonisation romaine au ier siècle apr. J.-C., ou « Barbares de l'Ouest », repoussés en Asie centrale par le premier empire chinois organisé, vont ainsi s'enfoncer dans le milieu ingrat du désert, qu'ils n'auraient sans doute [...]


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Nomadisme dans le Dhofar, Oman

Nomadisme dans le Dhofar, Oman
Crédits : Christian Sappa/ Gamma-Rapho/ Getty Images

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Chameau de Bactriane (Chine)

Chameau de Bactriane (Chine)
Crédits : Art Wolfe/ Iconica/ Getty Images

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Touareg, désert du Mali

Touareg, désert du Mali
Crédits : L. Romano/ De Agostini

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-Sorbonne, membre de l'Academia Europaea

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Pour citer l’article

Xavier de PLANHOL, « NOMADISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nomadisme/