LORAUX NICOLE (1943-2003)

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Helléniste, directrice de recherche à l'E.H.E.S.S., Nicole Loraux a profondément renouvelé les études grecques. Sa thèse de doctorat d'État, Athènes imaginaire. Histoire de l'oraison funèbre athénienne et de sa fonction dans la cité classique soutenue en 1977, poursuivait des voies ouvertes par le Centre de recherches comparées sur les sociétés anciennes, fondé en 1964 par Jean-Pierre Vernant et Pierre Vidal-Naquet. À travers les oraisons funèbres, Nicole Loraux analysait l'imaginaire de la citoyenneté, tout en ouvrant les textes sur leurs dehors. Elle défaisait ainsi certaines interprétations convenues de l'histoire et de l'anthropologie, sur le statut du « politico-religieux » dans la cité, et proposait une nouvelle topographie de l'espace civique.

« Lire des mythes dans leur ancrage civique » en postulant que « le mythe est toujours déjà dans la cité » : tel est le propos des Enfants d'Athéna. Le mythe athénien de l'autochtonie révèle que la pratique politique ne connaît pas de citoyennes. Cette « exclusion incluse » des femmes, épouses et mères de citoyens mais non-citoyennes elles-mêmes, signifiait, sous le patronage d'Athéna, le déni de leur maternité. Occasion pour Nicole Loraux de récuser les arguments que les fervents de la Terre-Mère croyaient pouvoir tirer de ce mythe. Ses démonstrations coupent court aux invocations d'archétypes imaginaires de la fécondité, ainsi qu'à l'hypothèse d'un matriarcat archaïque, ressassée depuis Bachofen (Das Mutterrecht, 1861). L'évocation du matriarcat est fantasme, opération textuelle et politique.

Les discours, mythiques ou laïcs, mettent ainsi la question de la différence des sexes au cœur des dispositifs d'ordre de la citoyenneté. En même temps, ils indiquent la méthode, car ils sont tissés de censures, d'oublis, de refoulements, de démentis et de dénis. À partir des Enfants d'Athéna, Nicole Loraux utilisera de manière de plus en plus explicite les ressources de la psychanalyse – le Freud du Moïse et Lacan – pour prendre les Grecs aux mots de l [...]

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Écrit par :

  • : agrégée de philosophie, directeur de programme au Collège international de philosophie
  • : professeur à l'université de Paris-VIII

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Michèle SINAPI, Françoise DUROUX, « LORAUX NICOLE - (1943-2003) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicole-loraux/