VERNANT JEAN-PIERRE (1914-2007)

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L'œuvre de Jean-Pierre Vernant est pour beaucoup liée à une présence, une allure, une voix, à un sens étonnant de la fidélité et de l'amitié, qu'accompagnaient parfois de franches colères. Elle apparaîtra sans doute toujours comme fermement portée par l'idée d'action, dans son contenu d'abord, puisque c'est l'agir humain sous toutes ses formes qui l'a intéressé chez les Grecs anciens, et par son énergie propre. Il n'a cessé, intellectuellement et humainement, d'ouvrir des voies, sans tenir compte des frontières.

Philosophe et militant communiste, Jean-Pierre Vernant est immédiatement révolté par le pacte germano-soviétique, et, après la défaite, passe dès juin à la Résistance. Chef de l'Armée secrète pour la Haute-Garonne en 1942, il jouera un rôle de premier plan dans les F.F.I. et lors de la libération de Toulouse, sous le nom de colonel Berthier. Son travail de chercheur au C.N.R.S., où il entre en 1948, puis son enseignement à l'École pratique des hautes études, à partir de 1958 (à la VIe puis à la Ve section), et enfin au Collège de France de 1975 à 1984, où il intitule sa chaire « Étude comparée des religions antiques », furent des actes de fondation, que ce soit de savoirs nouveaux ou de solidarités fraternelles dans des entreprises collectives de science.

Une nouvelle idée de la culture grecque

Il est peu de dire que Jean-Pierre Vernant a révolutionné l'approche de la culture grecque ancienne, et, au-delà, l'approche scientifique de toute forme culturelle. Ses travaux ont créé une rupture et permis un épanouissement inattendu, au point que l'ensemble des hellénistes, en France, mais aussi en Europe, aux États-Unis, en Amérique latine, travaillent à partir de ses résultats et, surtout, des questions qu'il a ouvertes. Son travail a également transformé d'autres disciplines, anthropologie, histoire, sociologie, sémiotique, etc.

Au sortir de la guerre, Jean-Pierre Vernant trouve les études grecques dominées par les approches qui, depuis la fin du xixe siècle, av [...]

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Pour citer l’article

Pierre JUDET DE LA COMBE, « VERNANT JEAN-PIERRE - (1914-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-pierre-vernant/