NÉVROSE OBSESSIONNELLE (histoire du concept)

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Dans la terminologie de la psychiatrie et de la psychologie, le mot « obsession » désigne une pensée (dans le sens le plus large : idée, désir, remords, scrupule, etc.) qui « assiège » le sujet, c'est-à-dire une pensée qu'il ne peut pas écarter, malgré ses efforts. C'est une caractéristique des obsessions d'être pénibles, qu'elles soient simplement agaçantes ou torturantes et insupportables. Des obsessions de ce genre se rencontrent dans des états divers : préoccupations, deuil, états passionnels, mélancolie notamment. Avant les découvertes de Freud, on tentait d'expliquer ces « idées fixes » par des notions assez vagues, par exemple par une « asthénie » neurologique ou psychique. Le mécanisme des états obsédants est devenu plus facile à expliquer depuis que Freud a donné l'interprétation d'une forme particulière de névrose, la névrose obsessionnelle.

Sous ce nom, on groupe des états névrotiques assez divers, dont l'unité tient au fait qu'ils relèvent tous d'une seule et même explication théorique. En effet, ce n'est pas la présence d'idées consciemment obsédantes qui les caractérise, bien que de telles idées y soient très fréquentes, mais le fait que les divers symptômes qui se manifestent dans les modes de pensée ou de comportement obsessionnels s'expliquent par des pensées latentes (qui n'appartiennent pourtant pas à l'inconscient proprement dit, c'est-à-dire « topique »), pensées latentes auxquelles Freud a donné, dans un sens nouveau et propre à la psychanalyse, ce même nom d'obsessions.

Le terme allemand utilisé par Freud pour désigner cette névrose, Zwangsneurose, a été employé pour la première fois, semble-t-il, par Emil Kraepelin. Freud l'a adopté en 1894 en en étendant la d [...]

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Écrit par :

  • : psychanalyste, Centre de formation et de recherches psychanalytiques

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Octave MANNONI, « NÉVROSE OBSESSIONNELLE (histoire du concept) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nevrose-obsessionnelle-histoire-du-concept/