NEPTUNIUM

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Production

Les besoins en neptunium 237 se sont considérablement accrus par suite de son utilisation dans la fabrication à grande échelle de 238Pu. Cet émetteur α est considéré actuellement comme une des meilleures sources d'énergie de faible encombrement (vaisseaux spatiaux, scaphandres, satellites, animation de cœurs artificiels, etc.). Le neptunium 237 formé dans les réacteurs nucléaires est donc extrait du combustible irradié au cours de son traitement chimique, purifié, puis irradié, sous forme de cible, aux neutrons.

La séquence des réactions nucléaires mise en jeu est la suivante :


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire Curie

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Pour citer l’article

Monique PAGÈS, « NEPTUNIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neptunium/