NAMIBIE

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Nom officielRépublique de Namibie (NA)
Chef de l'État et du gouvernementHage Geingob (depuis le 21 mars 2015)
CapitaleWindhoek
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar namibien (NAD)
Population2 441 400 (estim. 2019)
Superficie (km2)824 292

Histoire

Une société multinationale

Le passé colonial de la Namibie est bref (un siècle), mais mouvementé. Ce pays, presque inconnu au xixe siècle, est pénétré d'abord par des missionnaires, notamment ceux de la mission protestante rhénane, suivis de marchands allemands. C'est l'un d'eux (A. Lüderitz) qui pose les premiers jalons de la conquête aboutissant, en 1884, à l'établissement d'un protectorat allemand. Mais jusqu'en 1907 persiste l'agitation de tribus autochtones, Ovambos et surtout Hereros, contre lesquelles le général von Trotha devait lancer son fameux ordre d'extermination (Vernichtstungbefehl) : « N'épargnez aucun homme, aucune femme, aucun enfant, tuez-les tous. » En 1914, le général sud-africain Botha envahit le territoire à la demande de Londres et obtient la reddition allemande. C'est cette région, alors « Bothaland », que la Société des Nations attribuera en 1920 à l'Union sud-africaine en tant que territoire sous mandat, appelé Sud-Ouest africain, à charge d'y poursuivre une « mission sacrée de civilisation ».

Ce rappel sommaire d'histoire coloniale ne rend toutefois pas compte de la complexité des structures sociologiques et économiques d'un pays qui occupe 3 p. 100 de la superficie totale du continent africain et abrite moins de 0,2 p. 100 de sa population. On distingue quatre grands groupes ethniques. Les Khoisans, qui se subdivisent en Bochimans (Bushmen), Damaras et Namas-Hottentots, sont les survivants des populations aborigènes. Les Bantous comprennent une dizaine de tribus bien distinctes parmi lesquelles figurent les Kavangos, les Hereros et surtout les Ovambos qui constituent à eux seuls la moitié de la population africaine de Namibie. Installée dans le nord du pays, région de loin la plus peuplée, l'ethnie ovambo est elle-même compartimentée en sept tribus autonomes (Kwanyamas, Ndongas...) et en clans particularistes. Ce sont les Ovambos qui étaient les plus nombreux dans la S.W.A.P.O. Les sang-mêlé reg [...]

Bochimans

Photographie : Bochimans

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Les Bochimans, derniers chasseurs-cueilleurs d'Afrique avec les Pygmées. 

Crédits : De Agostini/ Getty Images

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Femmes herero en costume traditionnel

Photographie : Femmes herero en costume traditionnel

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Crédits : Frans Lemmens/ Corbis Unreleased/ Getty Images

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Namibie : carte physique

Namibie : carte physique
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Namibie : drapeau

Namibie : drapeau
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Désert du Namib

Désert du Namib
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Diamant

Diamant
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Écrit par :

  • : professeur agrégé à l'université d'Aix-Marseille-III, ancien doyen de la faculté de droit et des sciences économiques de l'université de Madagascar
  • : professeur à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense
  • : professeur associé à l'université du Sussex (Royaume-Uni), membre de l'Institut d'études en développement

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Pour citer l’article

Charles CADOUX, Philippe GERVAIS-LAMBONY, Reginald H. GREEN, « NAMIBIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/namibie/