NAMIBIE

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Nom officielRépublique de Namibie (NA)
Chef de l'État et du gouvernementHage Geingob (depuis le 21 mars 2015)
CapitaleWindhoek
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar namibien (NAD)
Population2 533 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)824 292

Histoire

Une société multinationale

Le passé colonial de la Namibie est bref (un siècle), mais mouvementé. Ce pays, presque inconnu au xixe siècle, est pénétré d'abord par des missionnaires, notamment ceux de la mission protestante rhénane, suivis de marchands allemands. C'est l'un d'eux (A. Lüderitz) qui pose les premiers jalons de la conquête aboutissant, en 1884, à l'établissement d'un protectorat allemand. Mais jusqu'en 1907 persiste l'agitation de tribus autochtones, Ovambos et surtout Hereros, contre lesquelles le général von Trotha devait lancer son fameux ordre d'extermination (Vernichtstungbefehl) : « N'épargnez aucun homme, aucune femme, aucun enfant, tuez-les tous. » En 1914, le général sud-africain Botha envahit le territoire à la demande de Londres et obtient la reddition allemande. C'est cette région, alors « Bothaland », que la Société des Nations attribuera en 1920 à l'Union sud-africaine en tant que territoire sous mandat, appelé Sud-Ouest africain, à charge d'y poursuivre une « mission sacrée de civilisation ».

Ce rappel sommaire d'histoire coloniale ne rend toutefois pas compte de la complexité des structures sociologiques et économiques d'un pays qui occupe 3 p. 100 de la superficie totale du continent africain et abrite moins de 0,2 p. 100 de sa population. On distingue quatre grands groupes ethniques. Les Khoisans, qui se subdivisent en Bochimans (Bushmen), Damaras et Namas-Hottentots, sont les survivants des populations aborigènes. Les Bantous comprennent une dizaine de tribus bien distinctes parmi lesquelles figurent les Kavangos, les Hereros et surtout les Ovambos qui constituent à eux seuls la moitié de la population africaine de Namibie. Installée dans le nord du pays, région de loin la plus peuplée, l'ethnie ovambo est elle-même compartimentée en sept tribus autonomes (Kwanyamas, Ndongas...) et en clans particularistes. Ce sont les Ovambos qui étaient les plus nombreux dans la S.W.A.P.O. Les sang-mêlé regroupent plusieurs communautés issues de métissages divers au cours de l'histoire (les Oorlams, les Rehobothers ou Bastards, les métis émigrés d'Afrique du Sud). Enfin, le groupe européen (environ 120 000 pers., soit 7,5 p. 100 de la population totale) se répartit en Afrikaners (75 000 pers.), anglophones (10 000 pers.) et une solide communauté de souche allemande (20 000 pers.) qui a gardé sa langue et ses traditions. Cet aspect multiculturel et pluriethnique explique les débats constitutionnels sur certains points chauds, notamment sur l'adoption de l'anglais comme langue officielle de la république, alors que les Namibiens parlent tous l'afrikaans dans la vie quotidienne.

Les San, un peuple nomade

Photographie : Les San, un peuple nomade

Les San ou Bushmen (« hommes du bush ») représentent un des derniers peuples de chasseurs-cueilleurs d'Afrique australe avec les Pygmées. Ils étaient répandus jadis en très grand nombre dans tout le sud de l'Afrique, spécialement dans les régions giboyeuses et bien irriguées, avant... 

Crédits : N. Cirani/ De Agostini/ Getty Images

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Femmes herero en costume traditionnel

Photographie : Femmes herero en costume traditionnel

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Crédits : Frans Lemmens/ Corbis Unreleased/ Getty Images

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Le navigateur portugais Diego Cão plantait en 1484 la première croix chrétienne en Namibie, à Cape Cross. C'est seulement quatre siècles plus tard que l'évangélisation devait se répandre avec l'arrivée des différentes églises missionnaires. Longtemps alliées au colonisateur, les Églises namibiennes ont développé, pour la plupart depuis les années 1960 surtout, une véritable théologie de la libération et soutenaient l'objectif de l'indépendance. Les quelque 80 p. 100 de chrétiens namibiens se répartissent en luthériens (40 p. 100), catholiques (19 p. 100), réformés hollandais (9 p. 100) et autres confessions (anglicans, presbytériens, etc.).

L'intégration à l'Afrique du Sud

En vertu du mandat qu'elle détenait de la Société des Nations, l'Afrique du Sud pouvait administrer cette région comme « partie intégrante de son territoire », sauf à respecter les termes du mandat et à se soumettre au contrôle international. Durant un demi-siècle (1920-1970), elle a procédé à une annexion de facto sur le plan administratif et politique.

À deux reprises déjà (en 1925 et en 1949), le Parlement sud-africain avait rapproché le régime administratif de ce territoire sous mandat international du régime des quatre autres provinces de l'Union sud-africaine. Les lois votées en 1968-1969 faisaient en fait du Sud-Ouest africain la cinquième province de la république. L'identité des structures y est alors totale. Le territoire est dirigé par un comité exécutif émanant d'une Assemblée législative (18 membres élus) dont les compétences sont limitativement énumérées, les décisions principales étant réservées à l'approbation des autorités centrales de la république. Parallèlement, six députés et deux sénateurs représenten [...]

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Namibie : carte physique

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Namibie : drapeau

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Mesas (Namibie)

Mesas (Namibie)
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Désert du Namib

Désert du Namib
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Écrit par :

  • : professeur agrégé à l'université d'Aix-Marseille-III, ancien doyen de la faculté de droit et des sciences économiques de l'université de Madagascar
  • : professeur à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense
  • : professeur associé à l'université du Sussex (Royaume-Uni), membre de l'Institut d'études en développement

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Pour citer l’article

Charles CADOUX, Philippe GERVAIS-LAMBONY, Reginald H. GREEN, « NAMIBIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/namibie/