NAISSANCEAccouchement

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Grossesse : stade final

Grossesse : stade final
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Expulsion du fœtus

Expulsion du fœtus
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Fréquence cardiaque fœtale

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L'accouchement fut, pendant des siècles, un événement dangereux : au milieu du xixe siècle, Simpson, accoucheur de la reine Victoria, disait que le risque d'accoucher était plus grand que celui de participer à une bataille rangée. La mortalité en couches atteignait 10 p. 100... et beaucoup plus dans les suites, en période d'épidémie de fièvre « puerpérale ». La surveillance prénatale et les techniques obstétricales procurent aujourd'hui aux mères, dans des établissements spécialisés, une sécurité quasi totale, raccourcissent la durée du « travail », en atténuent ou en suppriment la douleur. La mortalité des nouveau-nés, qui se situait en France, il y a cent cinquante ans, au-dessus de 100 p. 1 000 et autour de 30 p. 1 000 dans la première moitié du xxe siècle, est descendue aux environs de 10 p. 1 000, toutes sources confondues... Elle s'établit au-dessous de 5 p. 1 000 si l'on ne retient que les accouchements de femmes bien portantes, correctement surveillées. Et, pourtant, l'angoisse de l'accouchement est aussi grande aujourd'hui qu'elle fut jamais, malgré la disparition du « danger vital » et la faible probabilité d'accident fœtal.

L'angoisse de « faire naître »

L'ignorance des mécanismes du travail est, dit-on, à l'origine d'images fantasmatiques qui se transmettent depuis l'aube de l'humanité. On peut en évoquer quelques-unes :

– La représentation de l'étroitesse se situe à trois niveaux : la « mère féconde » est dotée de hanches généreuses et les femmes graciles ne manquent pas de souligner leur « étroitesse » bien que la différence ne dépende que du volume des masses graisseuses sous-cutanées ; l'exiguïté du vagin et celle de la vulve évoquent des fantasmes de violence, de distension, de rupture, d'éclatement ; quant au bassin osseux, il ne s'inscrit pas nettement dans la mythologie féminine... mais les médecins ont longtemps cru à l'écartement des pubis lors de l'expulsion, illusion collective transmise pendant deux millénaires et dont il reste des traces dans l'inconscient féminin.

– Le mot

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Écrit par :

  • : docteur en médecine, ancien professeur à la faculté de médecine de Grenoble
  • : professeur au Collège de médecine, médecin des hôpitaux de Paris

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Pour citer l’article

Yves MALINAS, Bernard JAMAIN, « NAISSANCE - Accouchement », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/naissance-accouchement/