MYXOMATOSE

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La myxomatose est une maladie inoculable d'une extrême contagiosité, presque toujours mortelle, autrement dit létale, étroitement spécifique du lapin domestique et du lapin sauvage (Oryctolagus cuniculus), non transmissible aux autres espèces et à l'homme. Elle est due à la propagation le plus souvent vectorielle (puces, simulies, moustiques) d'un pox-virus (Leporipoxvirus), le virus myxomateux (Sanarelli, 1896), du groupe des varioles, proche du virus fibromateux (Shope, 1932), moins pathogène et utilisé comme vaccin vivant hétérologue. Elle est caractérisée par l'apparition de pseudo-tumeurs non cancéreuses, les myxomes, dont la coupe est d'aspect muqueux ou gélatineux (du grec muxa : mucosité).

Clinique et diagnostic

Après trente ans d'épizooties en Australie (depuis 1950) et en Europe (France, 1952), la maladie s'est transformée par l'apparition de mutants moins virulents et de lignées de lapins moins réceptives. Elle présente actuellement trois formes principales :

– Une forme virulente classique (degrés I-II), avec 99 p. 100 de morbidité et de létalité, sans possibilité thérapeutique, en huit à dix jours, après une incubation de trois à cinq jours. À la suite d'une blépharo-conjonctivite initiale (écoulements oculaires et nasaux), apparaissent de nombreuses tumeurs hémisphériques et suintantes céphaliques, dorso-lombaires et ano-génitales. En particulier, la bouffissure de la face et des oreilles confère à l'animal un aspect hideux et repoussant (faciès léonin).

– Une forme atténuée (degrés III-IV) de plus en plus fréquente, où les myxomes sont rares, plats, croûteux, non exsudatifs, et guérissent en laissant des dépilations suivies de régénération du pelage. La survie avec immunité est assez fréquente, mais des lésions microscopiques génitales (utérus et testicules) amoindrissent la fertilité et la reconstitution des populations de garennes, assurant un nouvel équilibre hôte/maladie, sans transmission d [...]

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Pour citer l’article

Louis JOUBERT, « MYXOMATOSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/myxomatose/