MÉTAUXGisements métallifères

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Recherche des corps minéralisés

La recherche des corps minéralisés s'appuie sur une étude géologique mettant en valeur les guides qui pourront conduire à la découverte de minerai neuf. Des études géophysiques et géochimiques se joignent éventuellement à l'étude géologique ; elles sont nécessaires en pays couvert ou lorsque les terrains susceptibles d'être minéralisés sont recouverts d'autres terrains géologiques.

Prospection géologique

Les corps métallifères présentent à l'affleurement leur chapeau oxydé qu'il convient de reconnaître. Ils peuvent ne pas être visibles à la surface du sol. C'est à l'aide de guides géologiques que l'on soupçonne alors la présence d'une masse minéralisée. Ainsi les altérations en halos autour des minéralisations, la paléogéographie, les contacts avec les granites, les roches basiques, etc., sont autant de guides qu'il faut savoir exploiter pour découvrir du minerai.

La prospection géologique intervient à l'échelle de la mine (par exemple, retrouver un filon au-delà d'une faille), à l'échelle du district (par exemple, limiter une paléocuvette renfermant un niveau minéralisé d'origine sédimentaire), à l'échelle de la province (par exemple, chercher des masses minéralisées le long d'une paléo-ride dans une chaîne plissée ou bien une autre coupole granitique minéralisée dans une région en renfermant déjà).

Le géologue minier peut se munir, suivant les minéralisations qu'il recherche, d'une lampe à rayonnement ultraviolet (minéraux fluorescents), d'un compteur de Geiger-Müller ou d'un scintillomètre (minéraux uranifères), de réactifs chimiques appropriés (minéraux du plomb ou du zinc), etc.

La présence de la masse métallifère soupçonnée doit être confirmée par des sondages qui permettront d'avoir une idée sur sa teneur, son volume (tonnage), l'aspect du minerai qui conditionnera le traitement, la forme du gisement qui déterminera le choix d'une méthode d'exploitation.

Prospection géophysique

Rappelons simplement que la gravimétrie n'est employée que dans le [...]

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Marie-José PAVILLON, « MÉTAUX - Gisements métallifères », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/metaux-gisements-metalliferes/