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Les premiers villages

Laissant de côté l'énorme période préhistorique antérieure à l'apparition des premiers villages, on peut tenter de retracer le développement de l'ancienne Mésopotamie à partir de l'époque des premiers villages. La révolution néolithique, pour reprendre l'expression de Gordon Childe, ne s'est pas produite en Mésopotamie, mais dans les pays du Levant. Cependant, ces bouleversements du comportement humain gagnèrent vite la Djezireh iraqienne plus à l'est, comme en témoignent les données récemment obtenues sur des sites du nord de l'Iraq, Qermez Dere et Nemrik, à l'ouest et au nord de la ville moderne de Mossul. Toutefois, alors que le Levant a su évoluer très rapidement vers la production de subsistance, les plaines du nord de l'Iraq semblent ne pas suivre du même pas. En réalité, les habitants de Qermez Dere et Nemrik sont encore très proches des chasseurs-cueilleurs. La culture matérielle n'offre que des échos assourdis des modifications fondamentales de néolithisation « primaire » du Levant.

Cependant, à partir du VIIIe millénaire, la Djezireh iraqienne commença à se couvrir de villages dont les habitants pratiquaient l'agriculture et l'élevage. Dans ces steppes du nord (région de Mossul, moyenne vallée du Tigre), les archéologues soviétiques ont dégagé, à Maghzalia, l'un de ces villages (actif entre 7500 et 7000). Si l'alimentation des habitants repose encore en grande partie sur la chasse, ils connaissent cependant les animaux domestiques et pratiquent l'agriculture, récoltant du blé amidonnier et de l'orge à deux rangs. À Maghzalia, sur les pentes méridionales du Djebel Sinjar, l'agriculture sèche est possible, car la pluviosité naturelle est suffisante. On ne fabrique pas encore de céramique, mais on sait construire des maisons rectangulaires en pisé sur fondations de pierres sèches. À un certain moment de son existence, le village s'est entouré d'un imposant m [...]


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Taureau ailé assyrien

Taureau ailé assyrien
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Gudea, prince de Lagash

Gudea, prince de Lagash
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Mésopotamie : chronologie comparée avec d'autres civilisations

Mésopotamie : chronologie comparée avec d'autres civilisations
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Assur

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  • : professeur d'archéologie orientale à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean-Louis HUOT, « MÉSOPOTAMIE - L'archéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mesopotamie-l-archeologie/