MARATHON, sport

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Marathon de Paris, 2003

Marathon de Paris, 2003
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Dorando Pietri

Dorando Pietri
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Drames, défaillances, triomphes, tricheries : chaque marathon olympique peut réunir tous les ingrédients d'une épopée, d'une tragédie. Mais, aujourd'hui, le marathon est également l'occasion, pour des milliers de passionnés, de se confronter avec soi-même, d'aller au bout de ses limites physiques, de dépasser sa souffrance. La plupart des grandes métropoles organisent ces « marathons de masse », auxquels participent également les meilleurs champions, attirés par le montant plus que conséquent des primes d'engagement et de victoire.

Marathon de Paris, 2003

Marathon de Paris, 2003

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La vogue des marathons de masse est née dans les années 1970 et le premier marathon de Paris fut organisé en 1976. 

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Le marathon naît d'une idée du philologue et helléniste français Michel Bréal. L'histoire atteste que la bataille de Marathon eut bien lieu en 490 avant J.-C., mais la chevauchée du messager Philippidès est moins avérée... La flotte du roi de Perse Darius Ier, commandée par Datis, forte de vingt mille hommes, débarque dans la plaine de Marathon, à une quarantaine de kilomètres au nord-est d'Athènes, en septembre 490 avant J.-C. : la stratégie du Grand Roi est sans doute d'attirer l'armée loin d'Athènes pour permettre à ses partisans de prendre la cité. De fait, le stratège Miltiade, avec neuf mille hommes et mille Platéens alliés, se met en route. Alors qu'une partie des troupes perses rembarque pour se diriger vers le Phalère, Miltiade décide de passer à l'offensive et d'attaquer l'arrière-garde qui couvre l'opération ; les Perses ripostent et portent une attaque au centre de la plaine, mais les Athéniens répliquent, les encerclent par les ailes, les mettent en déroute et poursuivent les fuyards jusqu'aux navires où ils tentaient de se réfugier. La victoire athénienne est totale : six mille quatre cents soldats perses sont tués, alors que les pertes athéniennes se limitent à moins de deux cents hommes. C'est ici qu'intervient Philippidès. Ce jeune soldat, chargé par Miltiade d'annoncer la nouvelle du triomphe, part en courant de la plaine de Marathon pour rejoindre Athènes. Arrivé, il annonce la victoire aux édiles et s'écroule, mort d'épuisement.

En cette f [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « MARATHON, sport », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marathon-sport/