MANGROVES

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Mangrove

Mangrove
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Rameaux formés par une racine-échasse

Rameaux formés par une racine-échasse
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Écologie et paléoécologie

Il paraît difficile de parler de mangroves anciennes avant l'apparition des plantes qui les composent aujourd'hui et qui les caractérisent, à savoir des Myrtales, les Rhizophoracées qui semblent être apparues dans le Crétacé supérieur d'Égypte, et les Sonneratiacées connues dans le Tertiaire de l'Inde ; on peut y ajouter une Verbénacée, Avicennia. Ces végétaux constituent un biotope qui intéresse la paléobiologie et la géologie puisque leurs associations constituent des interfaces entre continents émergés et littoral submergé, installés sur la frange tidale allant de l'étage supralittoral au sommet de l'étage infralittoral, et sur laquelle alternent les submersions et les émersions dues aux marées. Implantée sur le sol, ou le fond vaseux, la mangrove s'étage aussi le long des estuaires selon un gradient de salinité, partant d'une mer presque normale à salinité de 22 à 24 p. 1 000, on peut la suivre, depuis les Rhizophoracées du front de mer, à travers une zone euryhaline à Avicennia qui subit des alternatives de dessalure et de sursalure jusqu'à, plus en amont, la zone des Raphiales (Raphia et Pandanus) jouant en eau douce un rôle comparable.

Écologiquement, la mangrove joue le rôle d'un substrat de végétaux terrestres, à feuilles émergées, donc à vie aérienne, mais pourvues d'échasses les ancrant solidement dans la vase tout en les maintenant hors de l'eau des grandes marées ; ces plantes possèdent aussi une disposition des racines émettant des pneumatophores respiratoires, quelle que soit la famille à laquelle elles appartiennent. Un tel substrat abrite, en bordure de mer, un écosystème littoral souvent assez banal comprenant une faune marine composée de producteurs et de consommateurs à laquelle les palétuviers fournissent des points d'appui solides et l'ombre de refuges complaisants. On trouve ici les étages habituels : Littorines et Balanes au plus haut, puis des Bivalves fixés, filtreurs, tels les Huîtres, les Perne [...]


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Pour citer l’article

Frédéric BALTZER, Georges MANGENOT, Henri TERMIER, Geneviève TERMIER, « MANGROVES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mangroves/