MANGROVES

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Mangrove

Mangrove
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Rameaux formés par une racine-échasse

Rameaux formés par une racine-échasse
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Paléogéographie

« Mangroves » paléozoïques ? « Effet mangrove » ou frange littorale ?

En premier lieu, rappelons que l'emplacement des mangroves récentes est strictement le même qui fut occupé par la vie continentale naissante : les premières trachéophytes sortant du milieu aquatique. Milieu alors trop pauvre pour avoir constitué immédiatement le substrat d'une faune privilégiée. Il s'agit tout de même de la frange littorale et de sa pénétration le long des estuaires et des deltas. Ce fut l'affaire de la vie au Dévonien.

La recherche des lignes de rivage a amené à supposer la position de celle-ci surtout à partir du Viséen et particulièrement au Westphalien. Les forêts « houillères » étaient alors préférentiellement en position paralique, c'est-à-dire suivant les rivages, avec leurs lagunes soumises à de fréquentes émersions et immersions, et sous climat chaud. Même le mode de conservation des houilles suggère la mangrove. Certaines vases à Lingules et à Bivalves fouisseurs indiquent aussi la possibilité d'un milieu voisin de l'écosystème à mangroves. En fait, sans aller jusque-là, bien des auteurs ont comparé ces milieux carbonifères aux « swamps », marécages marins de Floride. Les grands rhizomes appelés stigmaria des Lycopodinées arborescentes, souvent retrouvés en place dans les vases marines ou subcontinentales des bassins houillers d'Eurasie ou d'Afrique du Nord, indiquent une tendance à l'installation de « quasi-mangroves ». Nous avons vu que les spécialisations anatomo-physiologiques de ce biotope végétal sont loin, de nos jours, d'être cantonnées à un seul groupe de plantes. Dans les bassins de l'Illinois, on a pu reconstituer des marécages salins de la zone tropicale ou subtropicale, riches en flores variées, auprès d'estuaires, de deltas et de rivages abrités. Dans les vases, y ont été décelées de très riches faunes conservées avec les contours de leur chair (Mazon et Francis Creek) parmi lesquelles se trouvent associées des formes franchement marines pouvant avoir été drossées depuis la haute mer par les tempêtes, [...]


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Pour citer l’article

Georges MANGENOT, Henri TERMIER, Geneviève TERMIER, Frédéric BALTZER, « MANGROVES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mangroves/