MALAISIE

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Nom officielMalaisie (MY)
Chef de l'ÉtatTengku Abdullah Shah (depuis le 31 janvier 2019)
Chef du gouvernementMuhyiddin Yassin (depuis le 1er mars 2020)
Note :
CapitaleKuala Lumpur 2
Note : La ville accueille le premier palais royal et les deux chambres législatives.
Centre administratifPutrajaya 3
Note : La ville accueille le second palais royal, les bureaux du gouvernement et la Cour suprême
Langue officiellemalais
Unité monétaireringgit (MYR)
Population32 735 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)330 345

Histoire

Un relais entre deux mers

Les fouilles ont révélé divers outillages paléolithiques (près de la rivière Perak), mésolithiques et néolithiques, que l'on pense avoir été laissés par des vagues successives de populations venues du Nord. Les derniers arrivés auraient apporté, vers le début de l'ère chrétienne, les quelques tambours de bronze qui prouvent l'existence de contacts avec la civilisation dite de « Dongson ».

De rares inscriptions en sanskrit, plusieurs petits bronzes, dont certains d'une belle facture, et surtout le temple hindouiste (chandi) récemment exhumé à Bukit Batu Pahat, dans l'État de Kedah (xie s. ?) sont les témoignages, assez pauvres, si on les compare à ceux qu'ont livrés le Cambodge et Java, d'une « indianisation » dont il est difficile de préciser les phases et les modalités. Enfin, les textes chinois, étudiés à nouveau par P. Weathley, constituent une source essentielle ; grâce à eux, on connaît, à partir du iiie siècle, le nom de plusieurs petits États, très vraisemblablement situés en péninsule, tels ceux de Tun-sun, Chi-tu (« terre rouge ») ou encore Lang-jia-su (Lankasuka). Il existait donc déjà des contacts non seulement avec l'Inde, mais encore avec la Chine.

Ces indices, étalés sur plus de dix siècles, ont donné lieu à de multiples interprétations. On a pensé que les Indiens, ainsi que les marchands des pays voisins (Fu-nan), étaient attirés par l'or de la région. Serait-ce l'origine du nom de « Chersonèse d'or » donné à la péninsule dans la Géographie de Ptolémée ? La double inscription dite de Ligor (actuellement Nakhon Si Thammarat, en territoire siamois) a permis d'inférer que l'empire sumatranais de Śrī Wijaya avait exercé son autorité sur tout ou partie de l'isthme. Par contre, certains problèmes fondamentaux, comme celui de l'origine de la riziculture irriguée, restent toujours sans réponse. Est-elle venue de Java ou bien fut-elle importée par le nord ?

Malacca, emporium de l'Asie (xve s.)

Stimulé à la fois par la politique des premiers empereurs Mi [...]

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Malaisie : carte physique

Malaisie : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Malaisie : drapeau

Malaisie : drapeau
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Kuala Terengganu

Kuala Terengganu
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Parc de Gunung Mulu (Malaisie)

Parc de Gunung Mulu (Malaisie)
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Écrit par :

  • : docteur ès lettres (histoire), historien, professeur (relations internationales)
  • : maitre de conférences à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Philippe DEVILLERS, Nathalie FAU, Denys LOMBARD, « MALAISIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/malaisie/