MAÎTRISE DE LA NAVIGATION(repères chronologiques)

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Vers — 4000 Premières représentations de bateaux à voiles en Mésopotamie et en Égypte. L'essentiel de la manœuvre se fait toujours à la rame, la voile n'étant qu'un complément en cas de vents favorables.

553 Procope de Césarée parle de la voile latine : triangulaire, elle permet de mieux manœuvrer que les seules voiles carrées pour lesquelles un vent portant fort et bien orienté est nécessaire.

vie siècle Description, par Jean Philopon, de l'astrolabe, premier instrument de navigation qui permet de faire le point : en calculant la hauteur apparente des astres, l'observateur peut déterminer la latitude.

xe-xie siècle Existence de la boussole en Chine. Il s'agit à l'origine d'un instrument à usage religieux. Elle est ensuite utilisée à des fins de repérage, d'abord terrestre puis en mer. Les travaux de Zhu Yu font état de la première boussole marine dès 1119. Sans doute par l'intermédiaire des Arabes, elle est introduite en Occident : Guyot de Salins ou Alexander Neckam l'évoque en 1190 ; elle figure sur une miniature du Livre des merveilles de Marco Polo en 1298.

xiiie siècle Généralisation du gouvernail d'étambot en Occident, qui permet de mieux diriger le navire et contrôler la route suivie.

1270 Guillaume de Nangis fait référence à une carte marine présente sur le navire génois qui mène Saint Louis à la croisade. La carte marine, plus générale, diffère du portulan qui ne traite que des côtes.

1731 John Hadley invente un quadrant réfléchissant qui est en fait un octant à partir duquel va être créé le sextant, instrument très précis de calcul de la position en mer.

Seconde moitié du xviiie siècle Les travaux des horlogers anglais John Harrison et suisse Ferdinand Berthoud permettent le calcul précis de la longitude grâce aux horloges marines spécialement conçues pour résister aux mouvements des bateaux (on parle à l'époque de « conserver l'heure à la mer »).

1783 Claude Jouffroy d'Abbans réussit, le 16 juillet [...]


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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, docteur d'État en histoire maritime

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Pour citer l’article

Alain BOULAIRE, « MAÎTRISE DE LA NAVIGATION - (repères chronologiques) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maitrise-de-la-navigation-reperes-chronologiques/