MACROÉCONOMIEThéorie macroéconomique

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Trois champs majeurs de la théorie macroéconomique

Il convient maintenant d'en venir au contenu des théories macroéconomiques. Il ne saurait être question d'un traitement exhaustif du champ couvert par ces théories, qui est beaucoup trop vaste et complexe. Une sélection s'impose, qui puisse prétendre donner une idée juste d'une partie du champ en cause et servir d'introduction à l'appréhension des autres champs.

Trois thèmes ont constitué au xxe siècle des objets de préoccupation autour desquels se sont constitués des chapitres importants de la théorie macroéconomique : le sous-emploi, les fluctuations conjoncturelles et les facteurs de la croissance.

Le multiplicateur keynésien

Dans les années 1930, face à la Grande Crise et au chômage, les économistes furent divisés quant à l'opportunité de politiques budgétaires et monétaires actives réclamées par nombre de commentateurs. Pour soutenir l'activité fallait-il engager des travaux publics, accepter des réductions d'impôts et provoquer la baisse des taux d'intérêt par d'importantes émissions de monnaie ? Ayant pris l'habitude de déplorer l'inflation et les désordres du système économique induits par le laxisme des autorités politiques, beaucoup d'économistes s'y opposaient. Mais une substantielle minorité d'entre eux y devenait favorable. Dans son ouvrage, La Théorie générale de l'emploi, de l'intérêt et de la monnaie, publié en 1936, John Maynard Keynes, professeur à Cambridge mais familier des prises de position publiques, apporta son soutien à la thèse minoritaire.

Bien que l'ouvrage ait paru ardu et ait introduit de nombreuses nuances par rapport aux hypothèses les plus critiques pour la validité de ses recommandations, il fut suivi de la publication de modèles simplificateurs vite intégrés dans les enseignements d'économie. Le message principal du livre consistait à faire apparaître que l'existence fréquente d'un sous-emploi invalidait deux lois de l'économie [...]

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Pour citer l’article

Edmond MALINVAUD, « MACROÉCONOMIE - Théorie macroéconomique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/macroeconomie-theorie-macroeconomique/