LUMIÈRE

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Sources de lumière

L'incandescence

L'émission de lumière peut être une manifestation de la température élevée d'un corps dense. Dans ce cas, les atomes ou les molécules subissent de nombreux chocs permettant l'échange d'énergie. Pour une température donnée, il existe une distribution assez large des longueurs d'onde de la lumière émise autour d'une valeur d'émission maximum. Plus le corps est chaud, plus l'émission se déplace vers les courtes longueurs d'onde : ainsi les animaux et les hommes émettent un rayonnement infrarouge (détecté par les caméras thermiques), les résistances d'un four électrique rougeoient en approchant 1 000 0C, la température de la surface du Soleil est de 5 500 0C correspondant à une émission de lumière maximale dans le jaune (mais le spectre solaire s'étend de l'ultraviolet à l'infrarouge), certaines étoiles plus chaudes que le Soleil apparaissent bleues (on mesure ainsi la température de surface des étoiles), etc.

Dans une ampoule classique, de la lumière blanche est émise par un filament de tungstène porté à très haute température grâce au courant électrique qui le traverse (le tungstène, le plus réfractaire des métaux, ne fond qu'à 3 410 0C).

La luminescence

On parle de luminescence (ou lumière « froide ») lorsque la lumière émise est caractéristique de la nature de l'atome ou de la molécule qui l'émet et non plus de sa seule température (ce peut-être le cas dans les gaz, dans des solides bien ordonnés, pour des molécules diluées dans un liquide...). Suivant la manière dont l'excitation atomique ou moléculaire a été initialement produite, on distingue de nombreux types de luminescence :.

– La photoluminescence : une excitation lumineuse initiale se traduit par une émission de lumière (de fréquence égale ou souvent plus faible). Si la lumière est « immédiatement » réémise – en quelques ns –, on utilise le terme fluorescence. La détection de la fluorescence de molécules bien ciblées est une technique d'analyse de plus en plus utilisée en chimie, biologie, médecine et industrie. Si la lumière est réé [...]


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Réflexion et réfraction de la lumière

Réflexion et réfraction de la lumière
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Lumière : phénomènes ondulatoires

Lumière : phénomènes ondulatoires
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Lumière : propagation du champ électromagnétique

Lumière : propagation du champ électromagnétique
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Ondes électromagnétiques

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Pour citer l’article

Séverine MARTRENCHARD-BARRA, « LUMIÈRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lumiere/