LOUISIANE

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La Louisiane coloniale

La colonisation française de la Louisiane a connu des vicissitudes incessantes et a finalement échoué sur le plan politique, tout en laissant un héritage culturel décisif sur le long terme. Parti des Grands Lacs, l’explorateur Robert Cavelier de La Salle descend le Mississippi jusqu’à son embouchure, revendique tout le bassin versant du fleuve pour la France en 1682 et baptise le pays en l'honneur de Louis XIV. Une première colonie est fondée près de Biloxi, sur le littoral de l’actuel État du Mississippi, en 1699. Alors que Louis XIV se désintéresse de la Louisiane, sous la régence de Philippe d’Orléans, le financier John Law organise une publicité agressive pour cette nouvelle colonie. La Nouvelle-Orléans est fondée en 1718, mais la Compagnie du Mississippi, que Law a acquise pour développer le commerce transatlantique, fait faillite en 1720 à la suite d’une spéculation frénétique. L’entreprise coloniale persiste néanmoins et se développe petitement jusqu’à ce que Louis XV cède la colonie et toutes les terres situées à l'ouest du Mississippi à son cousin le roi d'Espagne en vertu du traité de Fontainebleau de 1762 ; la suzeraineté espagnole sur la Louisiane durera jusqu’en 1803. Des Acadiens, chassés de Nouvelle-Écosse (Canada) par les Britanniques, trouvent refuge en Louisiane entre 1765 et 1785. La déformation du mot a donné « Cadien » puis « Cajun », qui désigne la minorité francophone de Louisiane. Par ailleurs, des réfugiés français fuyant la grande révolte des esclaves de Saint-Domingue s’installent en Louisiane à partir des années 1790. Ces planteurs créoles développent la culture de la canne à sucre dans le delta du Mississippi. Bonaparte extorque la Louisiane à l'Espagne par le traité secret de Saint-Hildefonse (1800). Pressentant que la guerre avec l'Angleterre va bientôt reprendre, il la vend aux Américains en 1803 pour 15 millions de dollars-or, l’acquisitio [...]


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États-Unis : carte administrative

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Bayou de Louisiane

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Pour citer l’article

Jean-Marc ZANINETTI, « LOUISIANE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louisiane/