KAHN LOUIS ISADORE (1901-1974)

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Figure majeure de l'architecture dans les années 1955-1975, Louis I. Kahn, établi à Philadelphie et actif aux États-Unis, en Inde et au Bangladesh, est perçu comme l'architecte américain qui aurait conduit à son terme une période de l'histoire de l'architecture, le modernisme, né de la croyance en une mission sociale de l'architecture et de l'engouement pour de nouveaux matériaux suscité par le développement de la société industrielle. Il s'est forgé un langage personnel avec des projets qui s'éloignent des dogmes de l'époque, notamment celui du style international. Il a participé aux grands débats architecturaux de son temps : la monumentalité, l'authenticité, l'idée de communauté. Il s'est intéressé à des recherches structurelles et géométriques qui lui permirent d'accomplir un travail rigoureux sur le plan, l'épaisseur de la paroi et la lumière et de réévaluer les leçons de l'histoire. Professeur d'architecture à l'université de Pennsylvanie dès 1957, il a exprimé ses idées dans son enseignement comme dans ses écrits avec des formules à la fois poétiques et philosophiques. Au total, il a influencé fortement l'évolution de l'architecture.

Les années d'apprentissage

Né dans l'île de Saaremaa en Estonie en 1901, venu aux États-Unis avec ses parents à l'âge de cinq ans, Louis Kahn reçoit de 1920 à 1924 un enseignement dans la tradition Beaux-Arts, à l'université de Philadelphie, sous la direction de Paul Cret. Cette tradition n'est plus du tout au goût du jour lorsqu'il commence son activité professionnelle, au moment où la crise économique de 1929 réduit considérablement l'activité du bâtiment. Kahn en profite pour étudier et construire selon les principes du modernisme – continuité spatiale, régularité des façades conçues comme enveloppe, économie de la construction, fenêtres en longueur. Il s'intéresse aux nouvelles possibilités structurelles offertes par les matériaux produits industriellement et réalise des logements sociaux et des maisons individuelles.

Grâce au concours simultané de plusieurs facteurs – début de son activité d'enseignant en 1949 dans le milieu [...]

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Écrit par :

  • : architecte-chercheur, maître assistante à l'École d'architecture de Lille

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Pour citer l’article

Caroline MANIAQUE, « KAHN LOUIS ISADORE - (1901-1974) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-isadore-kahn/